Un studiu al mișcării cometelor indică faptul că la bazele sistemului solar stă un al doilea plan de aliniere. Investigația analitică a orbitelor cometelor de lungă durată arată că afelia cometelor, punctul în care sunt cele mai îndepărtate de Soare, tind să se apropie fie de binecunoscutul plan ecliptic în care locuiesc planetele, fie de un „gol” nou descoperit ecliptic.” Acest lucru are implicații importante pentru modelele despre cum s-au format inițial cometele și originea sistemului solar.

În sistemul solar, planetele și majoritatea celorlalte corpuri se mișcă aproximativ în același plan orbital, cunoscut sub numele de ecliptică, dar există excepții precum cometele. Cometele, în special cometele cu perioadă lungă, care au nevoie de zeci de mii de ani pentru a finaliza fiecare orbită, nu sunt limitate la zona din apropierea eclipticii, ele sunt văzute venind și plecând în diverse direcții.

Sistemul solar nu există izolat, câmpul gravitațional al galaxiei Căii Lactee în care se află sistemul solar exercită, de asemenea, o influență mică, dar deloc neglijabilă. Arika Higuchi, profesor asistent la University of Occupational and Environmental Health din Japonia și anterior membră a proiectului NAOJ RISE, a studiat efectele gravitației galactice asupra cometelor de lungă durată prin investigarea analitică a ecuațiilor care guvernează mișcarea orbitală.

Ea a arătat că atunci când se ia în considerare gravitația galactică, afelia cometelor de lungă durată tinde să se adune în jurul a două plane. Mai întâi binecunoscuta ecliptică, dar și a doua „ecliptică goală”. Ecliptica este înclinată față de discul Căii Lactee cu aproximativ 60 de grade. Ecliptica goală este, de asemenea, înclinată cu 60 de grade, dar în direcția opusă. Higuchi numește aceasta „ecliptica goală” bazată pe nomenclatura matematică și pentru că inițial nu conține obiecte, fiind ulterior populată cu comete împrăștiate.

CITEȘTE:  Astronomii descoperă o gaură neagră super-masivă ce devorează șase galaxii

Higuchi și-a confirmat predicțiile prin verificarea încrucișată cu calcule numerice efectuate parțial pe PC Cluster de la Centrul pentru Astrofizică Computațională din NAOJ. Comparând rezultatele s-a dovedit că distribuția are două vârfuri, lângă ecliptică și ecliptica goală, așa cum s-a prezis. Acesta este un indiciu puternic că modelele de formare sunt corecte și cometele vechi sunt formate pe ecliptică. Cu toate acestea, Higuchi avertizează: „Vârfurile ascuțite nu sunt exact la planurile ecliptice sau ecliptice goale, ci în apropierea lor. O investigație a distribuției corpurilor mici observate trebuie să includă mulți factori. Examinarea detaliată a distribuției cometelor de lungă durată va fi lucrarea noastră viitoare. Proiectul de cercetare completă cerut sub numele de Legacy Survey of Space and Time (LSST) va oferi informații valoroase pentru acest studiu.”

astrofeed patreon

via: [Phys.org]