Oamenii de știință au descoperit un organ nou în corpul uman: un set de glande salivare așezate adânc în partea superioară a gâtului.

Nici nu se credea că în această regiune nazofaringiană, în spatele nasului, se mai poate localiza ceva, dar organul nou descoperit amplasat aici are o lungime medie de aproximativ 3,9 centimetri. Datorită amplasării lor pe o bucată de cartilaj numită torus tubarius, cei ce au descoperit aceste glande noi le-au denumit glandele salivare tubariale. După cum au remarcat cercetătorii în revista Radiotherapy and Oncology, glandele probabil lubrifiază și umezesc gâtul superior din spatele nasului și gurii.

Descoperirea a fost întâmplătoare. Cercetătorii de la Institutul Olandez pentru Cancer foloseau niște scanări tomografice cu emisie de pozitroni (PET) numită PSMA PET-CT pentru a studia cancerul de prostată. În scanarea PSMA PET-CT, medicii injectează pacientului un „trasor” radioactiv. Acest trasor se leagă bine de proteina PSMA, care este crescută în celulele canceroase de prostată. Studiile clinice au descoperit că scanarea PSMA PET-CT este mai bună decât imagistica convențională la detectarea cancerului de prostată metastazat.

Scanarea PSMA PET-CT se întâmplă, de asemenea, să fie foarte bună la detectarea țesutului glandei salivare, care este, de asemenea, bogată în PSMA. Până în prezent, la om existau trei glande salivare mari: una sub limbă, una sub maxilar și una în spatele maxilarului, în spatele obrazului. În afară de acestea, poate o mie de glande salivare microscopice sunt împrăștiate în țesutul mucosal al gâtului și gurii, a declarat co-autorul studiului și oncologul în radiații al Institutului Olandez al Cancerului, Wouter Vogel, într-un comunicat.

glandele salivare tubariale
Localizarea glandelor salivare tubariale nou descoperite.
Imagine: Institutul Olandez pentru Cancer

“Deci, imaginați-vă mirarea noastră când am găsit acestea”, a spus Vogel. Pentru a confirma descoperirea, Vogel și colegii săi au scanat 100 de pacienți (99 dintre ei bărbați din cauza concentrării asupra cancerului de prostată) și au constatat că toți aveau glandele recent descoperite. De asemenea, au disecat acea regiune a nasofaringelui de la două cadavre dintr-un program de donare a corpului uman și au constatat că regiunea nou-descoperită consta din țesut al glandei mucoasei și conducte care se scurg în nasofaringe. Descoperirea ar putea fi importantă pentru tratamentul cancerului. Medicii care folosesc radiații în zona capului și gâtului pentru a trata cancerul încearcă să evite iradierea glandelor salivare, a spus Vogel, deoarece deteriorarea acestor glande poate avea un impact asupra calității vieții. „Pacienții pot avea probleme cu mâncarea, înghițirea sau vorbirea, ceea ce poate fi o povară reală”, a spus el.

CITEȘTE:  NASA creează sere gonflabile pentru a facilita viața pe Marte

Dar, pentru că nimeni nu știa despre glandele salivare tubariale, nimeni nu a încercat să evite radiațiile din acea regiune. Cercetătorii au examinat înregistrările a peste 700 de pacienți cu cancer tratați la Centrul Medical Universitar Groningen și au descoperit că cu cât pacienții au primit mai multe radiații în zona glandelor necunoscute, cu atât au raportat mai multe efecte secundare din tratamentul lor. Noua descoperire a-ar putea duce astfel la mai puține efecte adverse pentru pacienții cu cancer. Următorul nostru pas este să aflam cum putem proteja cel mai bine aceste noi glande, a spus Vogel. În cazul în care putem face acest lucru, pacienții vor suferi mai puține reacții adverse, care vor beneficia calitatea generală a vieții lor după tratament.

astrofeed patreon

via: [Live Science]