În Univers o planetă poate părăsi îmbrățișarea gravitațională a familiei sale, iar apoi are soarta de a pluti mereu prin spațiul interstelar, nelegată de orice stea.

O echipă de astronomi a reușit să găsească o astfel de planetă pierdută, care are o masă asemănătoare cu cea a Pământului. De a găsi ceva în spațiul adânc care nu emite lumină proprie este extrem de complicat. Dar două organizații fac exact asta. Acestea sunt OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment) și KMTN (Korean Microlensing Telescope Network).

Acum, o echipă de oameni de știință din ambele grupuri au anunțat descoperirea unei planete singuratice cu masă mică. Nu există stele lângă ea, iar distanța sa față de Pământ este neconfirmată. Echipa spune că aceasta dovedește că tehnica de microlentilare este eficientă în găsirea planetelor de masă terestră care plutesc liber în spațiu.

Lucrarea care prezintă această descoperire este intitulată „O planetă de masă terestră detectată în scurt timp prin microlentilare.” Există 30 de autori enumerați ca colaboratori pentru această lucrare, iar autorul principal este Przemek Mróz, un cercetător în astronomie la Caltech. Lucrarea este disponibilă pe site-ul de presă arxiv.org. Astronomii cred că în primele zile ale unui sistem solar, unele planete cu masă mică pot fi respinse din prinderea gravitațională a stelei. Lucrurile pot fi haotice în primele zile, iar interacțiunile gravitaționale dintre stea și toate planetele pot trimite uneori mici planete în spațiu. „Conform teoriilor de formare a planetei, cum ar fi teoria acumulării de bază, masele tipice ale planetelor expulzate ar trebui să fie cuprinse între 0,3 și 1,0 masele Pământului”, scriu autorii.

Găsirea acestor corpuri minuscule în întunericul vast al spațiului necesită o abordare inovatoare: lentilarea gravitațională. Lentilarea gravitațională necesită două lucruri: o sursă de lumină îndepărtată, de obicei o stea și un obiect mai apropiat, cu suficientă masă pentru a acționa ca lentilă și pentru a îndoi lumina de la sursa de lumină. În acest caz, planeta cu masă mică acționează ca obiectiv. Și în funcție de cât de mult este afectată de lumina stelei îndepărtate de obiectul din prim-plan, astronomii pot afla câte ceva.

CITEȘTE:  O serie de planete mai mici descoperite după Neptun

Un obiect relativ mic, cum ar fi o planetă cu masă mică, nu curbează destulă lumină și nici pentru prea mult timp. În lucrarea lor, autorii spun că „evenimentele de microlentilare datorate planetelor singuratice de masă terestră sunt de așteptat să aibă raze Einstein unghiulare extrem de mici (.1 µas) și scări de timp extrem de scurte (0,1 zile)”. Potrivit autorilor, acesta este „cea mai extremă descoperire prin microlentilare în raport cu timpul în care s-a realizat de până acum”.

Microlentilarea oferă o metodă de găsire a acestor mici planete singuratice. Dar este dificil. Problema nu este că sunt foarte puțin luminoase, dar din cauza că evenimentele de microlentilare pentru corpuri atât de mici se află într-un interval de timp foarte scurt datorită dimensiunii lor. Planeta nou descoperită, care a fost numită „OGLE-2016-BLG-1928”, a fost descoperită într-un eveniment de microlentilare care a durat doar 41,5 minute. Nu este destul timp pentru colectarea datelor amănunțite.

Studiile teoretice arată că ar putea exista miliarde sau chiar trilioane de planete plutitoare libere în Calea Lactee. În lucrarea lor, autorii enumeră modurile în care aceste planete pot ajunge orfane: ciocnirea cu alte planete; interacțiuni dinamice între planete uriașe care duc la întreruperea orbitală a planetelor interioare mai mici; interacțiuni între stele în sisteme binare sau trinare și grupuri de stele; sau chiar dacă evoluția stelei gazdă a trecut de secvența principală.

astrofeed patreon

via: [Universe Today]