Potrivit unui nou studiu, viața pe planeta Venus ar putea exista, datorită descoperirii unei substanțe în atmosfera acesteia.

Jane Greaves de la Universitatea Cardiff din Marea Britanie și câțiva co-autori, inclusiv unii de la MIT, tocmai au anunțat într-o nouă lucrare interesantă descoperirea gazului de fosfină în norii Venusului. Astrobiologii au încercat de mult timp să detecteze o „biosemnătură” care ar dovedi prezența vieții pe o altă lume în afară de Pământ. Această descoperire încă nu atinge complet acest obiectiv ambițios și evaziv, dar poate fi cel mai apropiat de care am ajuns până acum.

Autorii studiului au detectat fosfină în atmosfera venusiană la o concentrație de aproximativ 20 părți pe miliard, folosind analize spectrale amănunțite și observații de la două telescoape diferite de pe Pământ în 2017 și 2019.

Într-o lucrare publicată la începutul acestui an, unii membri ai aceleiași echipe au identificat fosfina ca un gaz ideal în calitate de biosemnătură pentru a detecta viața pe exoplanete, deoarece are trăsături spectrale identificabile în mod unic și nu au falsuri pozitive „abiotice” – ceea ce înseamnă că nu există explicații non-biologice cunoscute care ar putea explica concentrațiile măsurabile în atmosfera unei planete. Cu toate acestea, în acea lucrare anterioară, aceștia au arătat că fosfina ar putea fi dificil de detectat pe o altă lume, având în vedere cantitățile reduse care ar putea exista, reactivitatea acesteia cu alți compuși chimici și vulnerabilitatea sa de a fi ruptă prin iradiere ultravioletă.

Este cu atât mai surprinzător, că fosfina a fost detectată în norii venusieni, unde sunt prezente cantități mari de iradiere UV și cel puțin unii radicali, care ar distruge gazul destul de rapid. Asta înseamnă că trebuie să existe ceva care să completeze continuu fosfina.

Şi ce dacă?

Pe Pământ, acest gaz incolor, care este toxic pentru oameni și alte mamifere, este produs de microbi care trăiesc în condiții fără oxigen. Autorii au adoptat o abordare de tip Sherlock Holmes pentru a căuta alte explicații pentru fosfina detectată pe Venus: au încercat mai întâi cele mai evidente posibilități. Au testat diferite căi de reacție chimică în atmosferă și la suprafață, inclusiv reacții induse de lumină, și nu au putut explica concentrațiile mari observate. Fulgerul, despre care s-a raportat că a avut loc pe Venus, nu a putut să-l explice. Au luat în considerare chiar posibilitatea ca fosfina să fie livrată de asteroizi sau comete, dar, din nou, valorile calculate au fost mult prea mici. În plus, imaginile radar ale suprafeței venusiene nu au arătat un impact major recent. Acest lucru a lăsat biologia în norii lui Venus sau un proces geochimic sau fotochimic necunoscut, ca singurele explicații.

CITEȘTE:  NASA pune ochiul pe Venus, Jupiter și Neptun

Posibila prezență a unei biosfere aeriene venusiene a fost sugerată de mai mulți oameni de știință. Condițiile de mediu din norii lui Venus sunt extrem de dure, dar este posibil să nu fi fost în perioadele anterioare din istoria planetei, ceea ce înseamnă că viața microbiană ar fi putut avea timp să se adapteze.

Există un alt detaliu interesant despre noua descoperire. Fosfina a fost detectată în apropierea latitudinilor ecuatoriale și temperate, dar nu și în zona polară. După cum subliniază autorii, acest lucru ar fi în concordanță cu o explicație biologică, deoarece modelele de circulație atmosferică din latitudinile medii ar oferi cel mai stabil mediu pentru viață.

Ce facem mai departe?

Prezența fosfinei în atmosfera lui Venus este uluitoare, mai ales că gazul nu a fost detectat anterior pe nicio altă planetă terestră de lângă Pământ. Din păcate, asta nu dovedește prezența biologiei. Există multe necunoscute despre „planeta noastră geamănă” și multe procese și reacții chimice pe care nu le înțelegem. Chiar dacă acceptăm explicația biologică, de ce viața microbiană presupusă pe Venus ar elibera fosfină în atmosferă, când fosforul este un nutrient atât de valoros și critic?

Cu toate acestea, așa cum a subliniat filosoful și astrobiologul Carol Cleland, dacă vrem să căutăm viață extraterestră, trebuie să căutăm anomalii. Această nouă descoperire este în mod clar o anomalie și trebuie să investigăm în continuare. Au fost luate în considerare, cel puțin conceptual, misiuni de întoarcere în atmosfera lui Venus, inclusiv o misiune de tip Stardust care ar putea scoate particule de aerosoli de dimensiuni de micrometri din stratul de nori și să le aducă pe Pământ pentru analiză. Dacă viața există pe Venus, ea poate fi doar în nori.

astrofeed patreon

via: [AirSpaceMag]