Bucăți din asteroidul Vesta și-au făcut cumva loc pe asteroidul Bennu, care găzduiește în prezent o navă spațială al celor de la NASA.

„Ghemul de gunoi” al lui Bennu i-a nedumerit pe oamenii de știință de aproape doi ani, de la sosirea în 2018 a navei spațiale OSIRIS-REx a NASA, cunoscută formal sub numele de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer. Nava spațială va încerca să ia o mostră de pe suprafața lui Bennu în octombrie și, dacă totul merge conform planului, o va livra pe Pământ în 2023 pentru mai multe analize.

Descoperirea mai multor bucăți ale altui asteroid pe suprafața lui Bennu oferă oamenilor de știință mai multă claritate asupra modului în care asteroizii au orbitat în sistemul solar în timpul istoriei timpurii a vecinătății noastre. Descoperirea dezvăluie, de asemenea, informații despre trecutul violent al lui Bennu, când asteroidul s-a format din bucățile unei uriașe coliziuni.

Sonda spațială Dawn al celor de la NASA a vizitat Vesta timp de 14 luni în 2011 și 2012 și, folosind datele din această misiune veche de zece ani, oamenii de știință au reușit să potrivească cu ușurință bolovanii de pe Bennu cu ceea ce au observat pe Vesta.

„Am găsit șase bolovani cu dimensiuni cuprinse între 1,5 – 4,3 metri – împrăștiați în emisfera sudică a lui Bennu și în apropierea ecuatorului”, a declarat Daniella DellaGiustina, un om de știință senior al Universității din Arizona, Tucson. DellaGiustina este, de asemenea, cercetătorul principal în procesarea imaginilor pentru OSIRIS-REx. “Acești bolovani sunt mult mai strălucitori decât restul suprafeței lui Bennu și se potrivesc cu materialul de pe Vesta”, a spus DellaGiustina.

bennu vesta nasa osiris-rex
O vedere din cadrul OSIRIS-REx a suprafeței asteroidului Bennu, cu inserții care măresc rocile ciudat de strălucitoare, despre care oamenii de știință sugerează că sunt bucăți ale asteroidului mai mare, Vesta. (Imagine: NASA / Goddard / Universitatea din Arizona)
(click pentru a mări)

Imaginile de la OSIRIS-REx au arătat bolovani strălucitori plini de o rocă magmatică, numită piroxen, care este tipică rocilor formate pe Vesta. Pietrele erau de până la 10 ori mai strălucitoare decât împrejurimile lor. Oamenii de știință au studiat lumina reflectată de bolovani folosind spectrometrul vizibil și infraroșu al navei spațiale, ceea ce le-a dat o înțelegere a compoziției chimice a rocilor.

CITEȘTE:  Jupiter va avea 69 de sateliți naturali

Bennu a achiziționat cel mai probabil aceste roci ciudate de la asteroidul său părinte, după ce așa-numitul „vestoid”, un fragment din Vesta, a lovit corpul părinte, a sugerat echipa de cercetare. „Când asteroidul părinte a fost străpuns catastrofal, o porțiune din resturile sale s-a acumulat sub propria gravitație pe Bennu, inclusiv o parte din piroxenul de la Vesta”, a declarat Hannah Kaplan, un om de știință din spațiul de cercetare al Centrului de zbor spațial Goddard al NASA din Maryland.

Există și alte posibilități pentru originile acestor roci. Este posibil ca bolovanii să fi fost deja pe asteroidul părinte Bennu, mai degrabă decât pe Vesta. Dar piroxenul se formează, în general, după ce materialul stâncos se topește la temperaturi ridicate, iar Bennu este în mare parte format din roci cu minerale purtătoare de apă care nu ar fi putut exista într-un astfel de mediu.

“Un impact necesar pentru a topi suficient material pentru a crea bolovani mari de piroxen ar fi atât de semnificativ încât ar fi distrus corpul părinte al lui Bennu”, a adăugat NASA în declarație. “Deci, echipa a exclus aceste scenarii și, în schimb, a luat în considerare alți asteroizi bogați în piroxeni care ar fi putut să implanteze acest material lui Bennu sau părintelui său”.

În timp ce observarea bucăților de Vesta pe Bennu sună ca un câștig la loteria cosmică, de fapt nu este atât de neobișnuit să vezi bucăți ale unui asteroid pe suprafața altuia. Pereții mai ușori ai craterului Vesta poartă un material întunecat ciudat, există un bolovan negru aleatoriu pe asteroidul Itokawa, iar Ryugu format preponderent din carbon posedă zone de material de la asteroizi silicioși.

CITEȘTE:  Cazurile de cancer de colon și rectal cresc în rândul persoanelor sub 50 ani

Ceea ce arată toată această activitate este că orbitele asteroizilor se schimbă constant pe măsură ce atracțiile planetelor și ale altor obiecte își schimbă traseele în spațiu. Uneori, acest lucru poate provoca coliziunea rocilor spațiale, așa cum navele spațiale înregistrează acum la diverși asteroizi din sistemul solar.

astrofeed patreon

via: [Space.com]