O echipă de astronomi din cadrul Institutului Politehnic Rensselaer, Universitatea din Pennsylvania, Institutul Flatiron și Universitatea Queen au văzut două structuri de tipul unei „cochilii” în regiunea suprapopulată a Fecioarei și două „cochilii” în regiunea Hercules Aquila din Calea Lactee.

Aceste structuri au fost produse acum aproximativ 3 miliarde de ani, când o galaxie pitică s-a ciocnit cu centrul Căii Lactee și a fost sfâșiată de forțele gravitaționale.

Acum aproximativ două decenii, astronomii au identificat o densitate neobișnuit de mare de stele numită Supradensitatea Fecioarei. Studiile stelelor au arătat că unele dintre acestea se îndreaptă spre noi, în timp ce altele se îndepărtează, ceea ce este de asemenea neobișnuit, întrucât un grup de stele ar călători de obicei împreună.

În 2019, profesorul Heidi Jo Newberg al Institutului Politehnic Rensselaer și colegii săi au propus precum că Supradensitatea Fecioarei ar fi fost rezultatul unei fuziuni radiale. „Acest grup de stele aveau viteze diferite, ceea ce era foarte ciudat”, a spus profesorul Newberg. „Dar acum, când vedem mișcarea lor ca un întreg, înțelegem de ce viteza este diferită și de ce se mișcă așa cum se mișcă.”


Structurile de tip cochilie recent anunțate sunt grupuri de stele aranjate în formă de curbă, ca niște umbrele, lăsate în urmă pe măsură ce galaxia pitică a fost sfâșiată. De fiecare dată când stelele galaxiei pitice trec repede prin centrul galactic, ele încetinesc, pe măsură ce sunt trase înapoi de gravitația Căii Lactee până când se opresc în cel mai îndepărtat punct și apoi se întorc pentru a se prăbuși din nou în centru, astfel se creează o altă structură de tip cochilie. Simulările care corespund datelor pot fi folosite pentru a calcula câte cicluri a rezistat galaxia pitică și, prin urmare, când a avut loc coliziunea inițială.

CITEȘTE:  Betelgeuse ar putea fi mai mic și mai aproape decât se credea până acum

În baza datelor din Sloan Digital Sky Survey (SDSS), telescopul spațial Gaia al ESA și telescopul LAMOST in China, profesorul Newberg și coautorii săi au identificat două structuri de tip cochilie în supradensitatea Fecioarei și două în regiunea Hercules Aquila. Modelarea computerizată a cochiliilor și a mișcării stelelor indică faptul că galaxia pitică a trecut mai întâi prin centrul Căii Lactee în urmă cu 2,7 miliarde de ani. Descoperirea prezintă un interes potențial pentru o serie de alte fenomene stelare.

astrofeed patreon

via: [Sci-News.com]