După o misterioasă scădere în luminozitate a faimoasei stele Betelgeuse, în decurs de patru luni, aceasta pare a-și recăpăta din intensitate.

Recunoscută ca și „umărul drept” din constelația Orion, Betelgeuse e una din zece cele mai luminoase stele de pe cerul de noapte. Însă începând cu luna octombrie 2019 aceasta începuse a pierde din intensitate. Acest lucru mai apoi fiind vizibil chiar cu ochiul liber, întrucât steaua pierduse circa două treimi din intensitatea sa anterioară. Edward Guinan, un astrofizician din cadrul Universității Villanova, Pennsylvania, împreună cu echipa sa, au studiat steaua timp de 25 de ani și au remarcat că aceasta și-a recăpătat recent brusc luminozitatea (cu circa 10%).

„Pentru moment, steaua pare a-și restabili puterile, însă cine știe, acesta poate fi un efect de moment, după carea ea va continua să se stingă.”

Andrea Dupree, astronom.

Motivele pentru care steaua oscilează în așa fel sunt încă un mister pentru astronomi, spune Dupree. Au fost propuse mai multe ipoteze însă toate nu au insuficientă bază materială pentru a fi considerate valide.

Măsurările magnitudinii vizuale a stelei Betelgeuse în ultima jumătate de an.

Gigantul de pe cer

Betelgeuse mereu a fost un favorit al celor pasionați de a urmări stelele. La o distanță relativ mică față de Soare (700 ani lumină), gigantul roșu impresionează prin mai multe aspecte. Chiar dacă masa sa e doar de câteva zeci de ori mai mare decât cea a Soarelui, dimensiunile lui sunt enorme. Dacă Betelgeuse s-ar afla în sistemul nostru solar, acesta ar acoperi toate planetele până la Jupiter.

Drept consecință, este una din puținile stele ce poate fi studiată în detaliu de pe Pământ. După cum a mai afirmat Dupree, celulele sale de convecție (bule de plasmă fierbinte ce se ridică la suprafață apoi cad înapoi în interiorul stelei) sunt de dimensiuni uluitoare. Cele ale Soarelui spre exemplu sunt aproximativ de dimensiunile suprafețeti Franței, pe când cele ale lui Betelgeuse se echivalează cu distanța de la Pământ la Marte.

CITEȘTE:  Câte stele de pe cer sunt deja moarte?

Abaterea misterioasă

Totuși cum explică oamenii de știință o astfel de abatere a intensității lui Betelgeuse? Una din principalele teorii este precum că a apărut o celulă de convecție cu o temperatură prea joasă, iar alta precum că steaua trece prin fața unui nor mare de praf.

Alții mai speculează precum că aceste variații ar putea indica că steaua este pe cale de a dispărea în curând. Betelgeuse are o vârstă de circa 10 milioane ani, dar astronomii presupun că aceasta va termina într-o formă de explozie de supernovă în următorii 100.000 ani. Când acest fenomen va avea loc, vom avea ocazia de un șou spectaculos pe cer în decursul a câteva săptămâni. Aceasta va fi mai luminoasă chiar decât Luna și va fi vizibilă chiar și ziua.

via: [nature.com]