V-ați întrebat vreodată câți sateliți orbitează Pământul? Potrivit Union of Concerned Scientists (UCS), care deține o bază de date a sateliților activi pe orbită, din data de 1 aprilie 2020, în spațiu existau 2.666 sateliți, dintre care 1.918 erau pe orbita joasă a Pământului.

Și acest lucru este abia până în aprilie. De atunci am avut multe alte lansări. Cea mai aglomerată a fost SpaceX, care a lansat în acest an o misiune pentru proiectul său de internet Starlink. SpaceX până în prezent, a lansat mai mult de 600 sateliți pe orbită și are planuri de zeci de mii în plus. Amazon și-a anunțat recent planurile de a lansa o mega constelație de 3.000 de sateliți, pentru a oferi conexiune la internet în părțile lumii care duc lipsă de aceasta. Firma de cercetare Euroconsult prevede că anii ’20 vor fi anii sateliților mici, cu o medie de 1.000 lansări în fiecare an. Pentru a pune acest aspect în perspectivă, în 2019 au fost lansați 385 sateliți mici.

Pe măsură ce sateliții devin mai mici, ei sunt din ce în ce mai ușor de construit și lansat. Pentru unii acesta pare a fi un motiv de bucurie, însă pentru unii oameni de știință acesta este un aspect îngrijorător.

„Spațiul poate părea fără sfârșit, dar oportunitățile de a plasa și de a menține în siguranță un obiect pe orbita Pământului nu sunt infinite. Riscul coliziunilor între obiecte în spațiu este foarte real, iar colizii majore au avut loc deja”, a scris Michael Dominguez, fostul înalt funcționar al Departamentului Apărării, care a fost secretar interimar al Forțelor Aeriene și agent executiv DOD pentru spațiu. Chiar și o singură coliziune poate produce un câmp de moloz periculos, care poate stinge o serie de funcții critice de care depindem, cum ar fi comunicațiile globale și navigația, și să pună în pericol astronauții în Stația Spațială Internațională. În plus, consecințele financiare ar putea fi monumentale.

CITEȘTE:  Sonda Voyager înregistrează o creștere a densității spațiului în afara Sistemului Solar

Deșeurile pe orbită

Numărul de 2.666 este doar numărul de sateliți activi pe orbită. În realitate există dublul acestui număr, ceia ce include sateliți defectați, scoși din funcțiune și care zboară pe orbitele lor aleatoare. Apoi există Stația Spațială Internațională, Telescopul Spațial Hubble, etapele rachetelor sau chiar piulițele și șuruburile lăsate în urmă de astronauți, ca să nu mai vorbim de milioane de obiecte mai mici, mai greu de urmărit, cum ar fi bucăți de vopsea și bucăți de plastic. ESA estimează numărul total de obiecte spațiale pe orbita Pământului în jur de 29.000 pentru dimensiuni mai mari de 10 cm, 670.000 pentru dimensiuni mai mari de 1 cm și mai mult de 170 milioane pentru dimensiuni mai mari de 1 mm.

Oricare dintre aceste obiecte poate provoca daune unei nave spațiale operaționale. De exemplu, conform ESA, o coliziune cu un obiect de 10 cm ar presupune o fragmentare catastrofică a unui satelit tipic, un obiect de 1 cm ar dezactiva cel mai probabil o navă spațială și ar pătrunde scuturile SSI, iar un obiect de 1 mm ar putea distruge sub-sisteme la bordul unei nave spațiale.

În timp ce ultima coliziune de amploare între sateliți a avut loc în 2009 – când satelitul inactiv Russian Cosmos 2251 s-a izbit în Iridium 33 deasupra Siberiei, trimițând cantități mari de resturi care zboară pe orbitele exterioare și inferioare – o catastrofă similar a fost evitată în acest an pe 30 ianuarie. Doi sateliți, IRAS și GGSE-4, amândoi aparținând NASA și acum nefuncționabili, s-au apropiat foarte tare, dar au reușit să evite o coliziune deasupra orașului Pittsburgh.

CITEȘTE:  Chitina ar putea fi utilizată pentru a construi unelte și un habitat pe Marte

Asigurarea unui spațiu sigur

Eliminarea deșeurilor și evitarea coliziunilor sunt vitale pentru activitățile spațiale sigure. Dar precum cerul de pe Pământ pare să se aglomereze, acum ar fi momentul să formăm o organizație globală independentă, cu participarea guvernelor, a oamenilor de știință și a altor părți interesate, pentru a întocmi câteva reguli și norme pentru asigurarea unei activități spațiale sigure.

via: [Geospatial World]