Deseori auzim noțiunea de ani lumină atunci cînd se vorbește despre spațiu. Unii posibil deja sunt cunoscuți cu semnificația acestora, iar pentru cei ce nu cunosc, voi tinde să explic. În primul rînd, ani lumină sunt o unitate astronomică de măsură a distanței și nu a timpului cum greșit consideră unii. Vă întrebați de ce nu se măsoară simplu, în kilometri sau mile, din motiv că pentru a exprima distanța de la o stea la alta sau de la o galaxie la alta, vom avea nevoie de cifre enorme. Mult prea enorme. De exemplu dacă vom scrie distanța de la Pământ pînă la glaxia Messier 83 (15 milioane ani lumină), în kilometri, asta va arăta în felul următor: ~1.400.000.000.000.000.000.000 km. Rareori vedeți asfel de numere, nu-i așa? Iar dacă am exprima distanța pînă la cea mai îndepărtată galaxie înregistrată pînă în prezent, UDFj-39546284 ( 13 miliarde ani lumină), în kilometri ne trebuie aproape un rînd de caiet pentru a scrie această cifră: ~1.300.000.000.000.000.000.000.000 km. Acum vă dați seama de ce oamenii de știință au avut nevoie să introducă o nouă unitate de măsură.

Cum se măsoară?

Un an lumină, prin definiție, este distanța pe care lumina o parcurge timp de un an, astfel viteza luminii find egală cu ~300.000 km/s, un an avînd 31.556.926 secunde, facem o simplă înmulțire și determinăm că într-un an lumina parcurge 9.467.077.800.000 km, aceasta și este distanța ce stă după denumirea de un an lumină. Cea mai apropiată stea de sistemul nostru solar, se află la o distanță de 4,2 ani lumină (Proxima Centauri), din cele spuse anterior, rezultă că pentru a ajunge la ea ne va trebui să zburăm 4,2 ani cu o rachetă ce va avea viteza luminii (element din domeniul fantasticii, pentru că la moment viteza maximă a unei rachete este de 7700 m/s). Un lucru incredibil este și faptul că cifra pentru ani lumină în definirea distanței pînă la o stea sau o galaxie, reprezintă la fel și modul în care o vedem cu tot atîțea ani în urmă. De exemplu steaua Betelgeuse, din constelația Orion, se află la distanța de 643 ani lumină, acest lucru înseamnă că uitîndu-ne la ea prin telescop, o vedem astfel cum ea arăta cu 643 ani în urmă, am putea spune că ne uităm în trecut. Chiar și la Soarele nostru când ne uităm, îl vedem cum a fost cu opt minute în urmă defapt, pentru că lumina solară atinge suprafața Pământului în circa opt minute. Sper că acest articol va ajutat să înțelegeți semnificația acestei noțiuni și pe viitor vă va fi mai ușor să realizați distanța spațială.

CITEȘTE:  Ce este Soarele?

Ce este un parsec?

Un parsec este o unitate de distanță egală cu aproximativ 30 trilioane de km și este mai strâns legată de modul în care astronomii află dimensiunea universului.

Pentru a găsi distanța față de o stea din apropiere, astronomii folosesc triangulația. Puteți încerca singuri chiar acum acest procedeu. Țineți degetul în fața feței, concentrați-vă pe ceva din depărtare și închideți mai întâi un ochi, apoi celălalt. Pe măsură ce alternezi ochii, vei observa că degetul tău pare să danseze înainte și înapoi în fața feței. Mișcarea este, desigur, o iluzie. Degetul tău nu se mișcă. Fiecare ochi vede degetul dintr-un unghi ușor diferit. Așadar, locația degetului, în raport cu lucrurile din fundal, arată diferit. Această schimbare aparentă se numește paralaxă.

Dacă măsurați unghiul peste care pare să se miște degetul, vă puteți da seama cât de departe este degetul dvs. de la față. La fel, astronomii măsoară unghiurile pentru a găsi distanțele față de stele. În loc să clipească din ochi, totuși, astronomii mișcă Pământul. Sau mai bine zis, folosim faptul că Pământul se mișcă în jurul Soarelui.

Un parsec este distanța față de un obiect al cărui unghi de paralaxă este de o secundă de arc. Nu vă lăsați copleșiți de termenul unghi de paralaxă și secundă de arc.

parsec unghi de paralaxă triangulație
Un parsec este distanța față de un obiect al cărui unghi de paralaxă este de o secundă de arc. Raza orbitei Pământului este egală cu o unitate astronomică (AU), astfel încât un obiect aflat la un parsec este la 206.265 UA (sau 3,26 ani lumină) distanță.

Adăugați puțină trigonometrie și unghiul de paralaxă, combinat cu dimensiunea orbitei Pământului, permite astronomilor să calculeze distanța până la stea. Aceste unghiuri sunt minuscule. Sunt prea mici pentru ca gradele să fie o unitate practică de măsură. De aceea, unghiurile de paralaxă sunt de obicei măsurate în secunde de arc – o unitate de măsură echivalentă cu lățimea unui fir de păr mediu, văzut de la 20 de metri distanță – nu grade. Există 3.600 de secunde de arc într-un singur grad.

CITEȘTE:  Ce sunt găurile negre?

Sper că acest articol va ajutat să înțelegeți semnificația acestei noțiuni și pe viitor vă va fi mai ușor să realizați distanța spațială.

astrofeed patreon