Primul satelit artificial a fost lansat în spațiu în 1957, schimbând viața pe Pământ pentru totdeauna. În scurt timp, am început să depindem de sateliți în domenii precum prognozele meteo și telecomunicații.

Pe măsură ce cerul nostru devine mai aglomerat cu sateliți, inginerii trebuie să se ocupe de probleme cum ar fi gunoaiele orbitale și traseele sateliților care pot interfera cu observațiile astronomice. Aceste probleme nu vor fi rezolvate peste noapte. Dar, între timp, această prezentare sărbătorește unele dintre lucrurile bune pe care le-au făcut sateliții pentru omenire.

Sputnik

sputnik 1

Sputnik, mai cunoscut oficial ca Sputnik 1, a fost primul satelit artificial care a ajuns în siguranță pe orbita Pământului. Uniunea Sovietică l-a lansat în secret pe 4 octombrie 1957, de la Cosmodromul Baikonur din Kazahstan, aceeași locație în care Rusia lansează echipaje la Stația Spațială Internațională în zilele noastre.

În timp ce se afla în spațiu, Sputnik a adunat date despre densitatea straturilor superioare ale atmosferei Pământului și a măsurat cât de bine se transmit semnalele radio prin ionosferă (ionosfera este un strat din atmosfera superioară care este plin de particule încărcate). Observatorii spațiali spun de obicei că succesul lui Sputnik a determinat Statele Unite să se încingă într-o cursă spațială pentru a trimite sateliți – și, în cele din urmă, astronauți pe orbită pentru a arăta meritele democrației asupra comunismului.

Explorer 1

explorer 1

Statele Unite au făcut două încercări de a trimite un satelit în spațiu după Sputnikul Uniunii Sovietice. Primul efort a eșuat, dar Explorer 1 a zburat cu succes în spațiu la 31 ianuarie 1958.

Explorer 1 este cel mai bine cunoscut pentru confirmarea zonelor de particule încărcate care captează radiațiile în magnetosfera Pământului, numite centurile Van Allen. Centurile au rămas obiecte de investigație continuă în misiunile spațiale de atunci, pentru a înțelege mai bine modul în care acestea fluctuează cu vremea spațială – interacțiunea activității Soarelui cu zona de influență a Pământului.

Explorer 6

explorer 6

Misiunea principală a satelitului Explorer 6 al NASA, care a fost lansat pe 7 august 1959, a fost studierea radiațiilor prinse în atmosfera superioară a Pământului și determinarea frecvenței cu care micrometeoriții pătrund în atmosfera noastră și în zona din apropierea planetei noastre.

Dar o misiune secundară valoroasă a fost prima imagine a Pământului din spațiu pe 14 august 1959, deasupra Mexicului. Imaginea, deși cu o rezoluție redusă conform standardelor actuale, a demonstrat potențialul utilizării vehiculelor spațiale pentru a face poze planetei noastre. Astăzi folosim în mod obișnuit sateliți de observare a Pământului pentru a capta suprafața și atmosfera în multe lungimi de undă ale luminii pentru a urmări fenomene precum schimbările climatice, randamentul agricol sau dezastrele naturale.

Echo 1

echo 1

Echo 1 a fost primul experiment care a încercat comunicațiile pasive de pe orbită. Nava spațială era un balon realizat din folie de poliester Mylar care putea reflecta semnalele de microunde. Satelitul a fost testat pentru semnalele transcontinentale și intercontinentale de telefon, radio și televiziune. În timp ce Echo 1 și succesorul său Echo 2 au funcționat bine, NASA a ales să se concentreze pe tehnologia activă de comunicații.

TIROS 1

tiros 1

TIROS 1 (Television and Infrared Observation Satellite) al NASA a fost lansat pe 1 aprilie 1960 într-o misiune de testare pentru a vedea cât de bine sateliții ar putea trimite imagini TV din spațiu pe Pământ pentru a observa vremea.

Satelitul avea două camere, una cu unghi larg și una cu unghi îngust, pentru a face poze cu acoperirea norilor de pe Pământ. Astăzi, majoritatea previziunilor noastre meteo provin de la sateliți care privesc în mod constant Pământul din orbita geosincronă, deși mai mulți sateliți mici pe orbita joasă a Pământului completează aceste observații. TIROS a introdus, de asemenea, sateliți dedicați difuzării TV, începând cu Telstar în 1962.

CITEȘTE:  SpaceX a lansat 60 de sateliți noi Starlink și a aterizat cu succes

Vostok 1

vostok 1 gagarin

Primul satelit cu un om la bord: Vostok 1 (1961). Cosmonautul sovietic Iurie Gagarin a devenit prima persoană care a zburat în spațiu la 12 aprilie 1961, realizând trei orbite înainte de a se întoarce pe Pământ. Această etapă este celebrată în toată lumea ca „Noaptea lui Iurie” în fiecare an, la aniversarea zborului său.

La momentul zborului său, misiunea lui Gagarin a fost văzută ca un pas în contextul cursei spațiale dintre Statele Unite și Uniunea Sovietică. Cu toate acestea, la câteva decenii, misiunea reprezintă ziua în care spațiul s-a deschis oamenilor. Peste 500 de persoane au zburat de atunci în spațiu, iar acest număr s-ar putea extinde rapid atunci când companiile private au să înceapă să trimită clienți plătitori pe orbită.

Luna 10

luna 10

Luna 10 a Uniunii Sovietice a atins două ținte majore în 1966, devenind primul satelit care orbitează orice în afară de Pământ – și, de asemenea, devine primul satelit care orbitează luna. Sonda a măsurat câmpul magnetic al lunii, mediul de radiații, câmpul gravitațional și alte metrici. Un spectrometru cu raze gama a adunat informații compoziționale despre suprafața Lunii, arătând o cantitate mare de bazalt. Doar doi ani mai târziu, la sfârșitul anului 1968, prima navă spațială cu oameni la bord, Apollo 8, a orbitat Luna. Pe 20 iulie 1969 a urmat prima aselenizare umană, de către Apollo 11 al celor de la NASA.

Mariner 9

mariner 9

Misiunea Mariner 9 al NASA ar fi trebuit inițial să facă parte dintr-un set de două nave spațiale care orbitează planeta Marte, dar Mariner 8 nu a ajuns cu succes în spațiu. Mariner 9 a reușit și a ajuns în siguranță pe orbita lui Marte pe 14 noiembrie 1971, făcându-l prima navă spațială care a orbitat o altă planetă. Mariner 9 a îndeplinit obiectivele misiunii ambelor sateliți, cartografând 70% din suprafața marțiană și studiind schimbările de pe suprafață și din atmosferă.

Primele imagini ale lui Mariner 9 au fost amânate de o uriașă furtună de nisip marțian care a ascuns cea mai mare parte a suprafeței, dar când praful s-a liniștit, a trimis primele imagini ale vulcanilor Planetei Roșii și ale imensului Valles Marineris (un canion uriaș). Mariner 9 a arătat că Marte era o planetă dinamică și a contribuit la stimularea unor investigații suplimentare în căutarea semnelor de viață, lucru pe care multe sonde pe Planeta Roșie îl fac până în prezent.

Landsat

landsat

Landsat – cel mai lung program de observare a Pământului (1972-prezent). În 1972, a fost lansat Earth Resources Technology Satellite (ERTS-A), cu misiunea de a examina suprafața terestră a Pământului pe o perioadă lungă de timp. Posedă o cameră și un scaner multispectral care arăta suprafața Pământului în diferite lungimi de undă ale luminii. Mai târziu, misiunea a fost numită Landsat 1 și a anunțat începutul unei lungi serii de sateliți dedicați cercetării planetei noastre.

Venera 9

venera 9

Misiunea sovietică Venera 9 a fost o pereche de orbitatori-aterizatori proiectați să urmărească alte nave spațiale care au realizat zboruri în trecere pe lângă Venus sau au făcut o încercare de a coborî pe suprafața planetei pentru a afla mai multe despre atmosfera sa. Venera 9 a fost prima misiune care a pus o navă spațială pe orbită în jurul lui Venus și, de asemenea, a trimis primul lander la suprafața planetei. Aceasta a început o serie de nave spațiale sovietice care au aterizat sau au orbitat planeta Venus pentru a afla mai multe despre suprafața, atmosfera și geologia sa.

CITEȘTE:  9 Destinații turistice extraordinare pe Marte

ISEE-3

ISEE-3

International Sun-Earth Explorer 3 (ISEE-3) al NASA a devenit prima navă spațială care a fost plasată într-un punct lagrangian din spațiu în 1978. Punctele lagrangiene sunt locații relativ stabile în spațiu, unde forțele gravitației se echilibrează. Astfel de locații permit navelor spațiale să utilizeze un minim de combustibil și să evite interferențele din atmosfera Pământului.

Misiunea ISEE-3 a fost de a studia climatul spațială, vântul solar și alte fenomene asociate soarelui, iar ulterior a pivotat către alte scopuri, cum ar fi studiile cometelor. Nava spațială a fost stopată în 1997, dar a înviat pentru scurt timp printr-un efort privat în 2014. ISEE-3 face parte dintr-o lungă serie de nave spațiale care caută să înțeleagă mai bine natura soarelui, care are o influență mare asupra vremii și climatului Pământului.

Telescopul Spațial Hubble

hubble

Telescopul spațial Hubble nu este primul telescop spațial pe orbită – această distincție aparține telescopului Ariel 1 (1962) – dar lansarea sa în 1990 a anunțat o nouă eră în domeniul extinderii spațiale și a studiilor pe termen lung pentru NASA și Agenția Spațială Europeană (ESA).

Hubble s-a lansat cu o oglindă defectată, care a fost corectată de astronauți în timpul unei misiuni de întreținere în 1993. Ulterior, telescopul a livrat o serie de imagini iconice care au apărut în manualele școlare și internetul timpuriu, precum „Pilonii creației”. Impactul său științific include o echipă de oameni de știință care au primit un premiu Nobel în 2011 pentru munca care arată că expansiunea universului se accelerează. După mai multe misiuni, Hubble rămâne în stare bună și se așteaptă să continue activitatea chiar și după 2020.

Galileo

galileo

Galileo – primul satelit pe orbita lui Jupiter (1995). Galileo avea obiective de a înțelege mai bine proprietățile fizice și istoria geologică a planetei și a numeroșilor săi sateliți naturali. Acesta a trimis o sondă de coborâre pe Jupiter la începutul misiunii sale de a dezvălui mai multe despre atmosferă. Galileo a petrecut apoi următorii opt ani făcând zboruri periodice în jurul sateliților lui Jupiter, inclusiv Europa, care se presupune a fi locuibil.

Satelitul a rămas în forță până în 2003, atunci când inginerii au trimis nava în mod intenționat în atmosfera lui Jupiter pentru a-l proteja de o coliziune accidentală și contaminarea unui satelit natural.

Stația Spațială Internațională

stația spațială internațională

Stația Spațială Internațională (SSI) a fost lansată în 1998 pentru a oferi o platformă de microgravitație pe termen lung pentru a studia modul în care corpul uman se schimbă în spațiu, pentru misiuni de șase luni (deși unele au durat aproape un an.) SSI se bazează pe câteva stații spațiale precedente, începând cu Salyut 1 al Uniunii Sovietice în 1971 și incluzând cercetări de la Skylab-ul NASA și MIR din perioada Uniunii Sovietice.

Un lucru care distinge SSI de alte stații spațiale este cât timp a găzduit aceasta oameni. Primul echipaj a vizitat-o în 1999, iar primul echipaj de lungă durată a rămas la bord în 2000, două decenii de ocupație continuă de către oameni. SSI s-a schimbat de nenumărate ori de-a lungul anilor, adăugând facilități, cum ar fi o cameră gonflabilă, prinderea navelor spațiale de marfă cu un braț robot canadian și multe altele.

CITEȘTE:  Câți sateliți înconjoară Pământul și de ce este crucială gestionarea traficului spațial

Shoemaker

shoemaker

Shoemaker – primul satelit ce a orbitat un asteroid în 2000. Nava spațială Shoemaker al NASA, avea misiunea de a orbita asteroidul 433 Eros din apropierea Pământului. A sosit pe 14 februarie 2000 din cauza unei probleme tehnice, dar a lucrat cu succes la studierea dimensiunii, formei, masei, compoziției și structurii asteroidului. Studierea acestor lumi mici le permite oamenilor de știință să afle mai multe despre istoria sistemului solar timpuriu.

Cassini

cassini

Cassini – primul satelit stabilit pe orbita lui Saturn în 2004. Satelitul european-americană, Cassini, a sosit pe orbita lui Saturn cu scopul de a face studii pe termen lung atât asupra planetei, cât și a numeroșilor săi sateliți naturali. Cassini a fost prima navă spațială care a orbitat Saturnul și a permis oamenilor de știință să observe schimbările pe termen lung pe planetă până la sfârșitul misiunii în 2017.

Timp de 13 ani, Cassini a analizat modificările sezoniere în atmosferele nordice și sudice ale Saturnului, în timp ce mai studia și alți sateliți naturali. Una dintre cele mai memorabile descoperiri ale sale a fost găsirea a zeci de gheizeruri cu apă înghețată care erup pe Enceladus.

MESSENGER

messenger

MESSENGER – primul satelit stabilit pe orbita lui Mercur. Satelitul Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry, and Ranging (MESSENGER) al NASA, a funcționat cu succes timp de patru ani ca mai apoi să se prăbușească pe suprafața lui Mercur în 2015 din cauza insuficienței de combustibil.

MESSENGER a dezvăluit informații despre istoria geologică a lui Mercur, care de asemenea, ne poate lărgi cunoștințele despre modul în care se formează în general planetele stâncoase. Unele dintre descoperirile sale includ găsirea de sulf pe suprafața lui Mercur care ar putea fi legată de vulcanism și confirmarea existenței craterelor permanent umbrite pe planetă care adăpostesc gheață.

Rosetta

rosetta

Rosetta – primul satelit ce a orbitat o cometă. Rosetta al Agenției Spațiale Europene a orbitat cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko din 2014 până în 2016, efectuând studii asupra cozii și schimbărilor de suprafață ale cometei, pe măsură ce 67P a ajuns mai aproape de soare.

Rosetta a trimis la suprafață un mic lander numit Philae, care a aterizat într-un unghi neașteptat, dar care a transmis totuși unele date de la suprafață înainte de a rămâne fără baterie. Studiile 67P ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă istoria sistemului solar.

Sonda Solară Parker

sonda solară parker

Sonda Solară Parker – cea mai apropiată orbită de Soare. Sonda Solară Parker al NASA are o misiune ambițioasă de a trece periodic prin atmosfera super-fierbinte a soarelui, pentru a înțelege mai bine natura celei mai apropiate stele. Misiunea a fost lansată în 2018. Una dintre întrebările cheie la care oamenii de știință doresc să primească răspuns cu ajutorul acestui satelit este de ce coroana sau atmosfera exterioară a soarelui este de aproximativ un milion de grade Celsius, în timp ce suprafața sa este de doar câteva mii de grade.

Starlink

starlink

Starlink – cea mai mare constelație de sateliți. Constelația Starlink al SpaceX, care a început să se lanseze în 2019, are misiunea de a aduce acces la internet de bandă largă stabil și rapid aproape oriunde pe Pământ. SpaceX intenționează să aibă 12.000 de sateliți individuali în constelație și ar putea trimite 30.000 mai mulți dacă va primi aprobarea de la Comisia Federală pentru Comunicații.

astrofeed patreon

via: [Space.com]