China pare a se fi inspirat din celebrul film de la Hollywood, „Marțianul”, cu Matt Damon, în care acesta apare în ipostaza de supraviețuitor al unei catastrofe pe o stație instalată pe planeta Marte, iar unica modalitatea de a supraviețui fiind cea de a crește cartofi în solul marțian. Recent autoritățile chineze împreună cu cercetătorii de la Universitatea din Chongqing au anunțat că urmăresc scopul de a crește cartofi pe suprafața Lunei. Principalul motiv este pregătirea unui ecosistem pentru o eventuală colonizare și totodată demonstrând posibilitatea creșterii unor culturi în alte condiții decât cele de pe Pământ.

Pentru a încolți cartofii vor fi utilizați viermii de mătase care produc cantitatea necesară de dioxid de carbon, iar cartofii la rândul lor vor aproviziona viermii cu oxigen prin procesul de fotosinteză. Ecosistemul auto-susținut va fi plasat într-o cutie mică, având o masă nu mai mare de 3 kg.

China a anunțat că mini-ecosistemul va fi lansat ca o parte a misiunii Chang’e 4 și va demara în 2018. Misiunea Chang’e 4 va include și un modul de aterizare împreună cu un rover pentru a cerceta suprafața Lunei. Ecosistemul va fi plasat pe suprafața satelitului natural, însă cartofii nu vor fi plantați în solul lunar. Dimensiunile Lunei sunt prea mici pentru a permite existența unei atmosfere, respectiv cartofii necesită un spațiu închis pentru a supraviețui condițiilor aride. Pereții cutiei vor avea o izolare bună pentru a nu permite răcirea acesteia prea tare pe timp de noapte, dar totodată vor pemite pătrunderea luminei solare pentru a asigura procesul de fotosinteză.

via: [International Business Times]