O echipă de oameni de știință a propus un ciclu de viață ipotetic care ar putea permite ca microbii să supraviețuiască pe Venus prin migrarea între diferite straturi atmosferice.

Venus, cu norii săi de acid sulfuric și temperaturile infernale la suprafață, este adesea ignorat ca un potențial loc habitabil. Dar unii oameni de știință au sugerat că microbii care locuiesc în atmosferă ar putea supraviețui în straturile sale de nori inferioare, explicând eventual fenomenele atmosferice misterioase ale lui Venus. Straturile de nori în cauză, ce se întind pe o suprafață cuprinsă între 48 și 60 de kilometri deasupra suprafeței lui Venus – prezintă temperaturi, nutrienți și chiar un pic de apă dizolvată în picăturile de acid sulfuric, ce ar favoriza viața.

O echipă condusă de Sara Seager, astrofizician la Institutul Tehnologic din Massachusetts (MIT), propune un ciclu de viață ipotetic pentru modul în care microbii ar putea supraviețui în atmosfera lui Venus. Cercetătorii susțin că sunt primii care au ipotezat un mecanism specific prin care organismele ar putea exista în ceața venusiană și în straturile de nori, în loc să fie distruse de condițiile suprafeței de mai jos. Echipa prezintă modul în care microbii venusieni ar putea circula prin diferitele straturi ale atmosferei, supraviețuind celor mai extreme condiții prin tranziția într-o stare latentă.

Ciclul de viață propus pentru microbii care ar putea supraviețui în norii acizi de pe Venus este văzut în această ilustrație. (1) Microbii deshidratați supraviețuiesc în stare vegetativă în stratul de ceață inferior al lui Venus. (2) Sporii sunt ridicați prin fluxuri de aer în stratul de nori locuibili. (3) Odată încapsulați de lichid, sporii devin metabolic activi. (4) Acești microbi se divizează și picăturile cresc prin coagulare. (5) Picăturile cresc suficient de mari încât se scufundă în atmosferă, unde încep să se evapore din cauza temperaturilor mai ridicate, ceea ce îi determină pe microbi să se transforme în spori care plutesc în stratul de ceață inferior.

Ca și biosfera aeriană, propunerea precum că microbii venusieni ar putea intra într-o stare latentă pentru a supraviețui condițiilor dure are precedent pe Pământ. Creaturi minuscule, segmentate, numite tardigrade, au devenit celebre pentru utilizarea acestei strategii pentru a supraviețui înghețului, iradierii și chiar a vidului din spațiu.

CITEȘTE:  O fuziune a două găuri negre a produs unde gravitaționale egale cu energia a opt stele precum Soarele

Dirk Schulze-Makuch, profesor la Universitatea Tehnică din Berlin, care nu a fost implicat în cercetare, dar studiază habitabilitatea pe Venus, spune că o posibilă abordare a căutării vieții în norii venusieni ar fi o misiune de tip fly-over, unde o navă spațială călătorește prin straturile inferioare de nori și lansează diverse probe. Acestea ar putea fi apoi evaluate de la distanță pentru a vedea dacă conțin molecule organice ce prezintă interes.

Dacă ar fi descoperite substanțe organice, cercetătorii ar avea un motiv pentru o misiune cu luarea unor mostre, în care probele de nor venusian ar fi transportate înapoi pe Pământ pentru analiză cu instrumente mai sofisticate. O astfel de misiune ar fi costisitoare, dar una foarte atrăgătoare pentru oamenii de știință.

via: [Astronomy.com]