Un radiotelescop din Australia de Vest a finalizat cea mai profundă căutare la frecvențe joase pentru tehnologii extraterestre, scanând un petic de cer despre care se știe că include cel puțin 10 milioane de stele.

Astronomii au folosit telescopul Murchison Widefield Array (MWA) pentru a explora de sute de ori mai mult spațiu decât orice căutare anterioară pentru tehnologii extraterestre. Studiul, publicat ieri în Publications of the Astronomical Society of Australia, a cercetat cerul din jurul constelației Vela. Cel puțin în această parte a Universului, se pare că alte civilizații chiar dacă există, au evadat vederea telescopului de această dată.

Cercetarea a fost realizată de astronomul CSIRO Dr. Chenoa Tremblay și profesorul Steven Tingay, de la Universitatea Curtin al Centrului Internațional pentru Cercetări Radioastronomice (ICRAR). Dr. Tremblay a spus că telescopul caută emisii radio puternice la frecvențe similare cu frecvențele radio FM, care ar putea indica prezența unei surse inteligente. Aceste emisii posibile sunt cunoscute sub denumirea de „tehnosemnături”.

„MWA este un telescop unic, cu un câmp vizual extraordinar de larg, care ne permite să observăm milioane de stele simultan”, a spus Dr. Tremblay. „Am observat cerul în jurul constelației Vela timp de 17 ore, uitându-ne de 100 ori mai larg și mai atent decât oricând. „Cu acest set de date, nu am găsit tehno-semnături – niciun semn de viață inteligentă.” Profesorul Tingay a spus că, deși aceasta a fost cea mai amplă căutare de până acum, nu a fost șocat de rezultat.

„După cum a menționat Douglas Adams în ‘The Hitchhikers Guide to the Galaxy’, ‘spațiul este mare, foarte mare’.” „Și chiar dacă acesta a fost un studiu cu adevărat mare, cantitatea de spațiu la care ne-am uitat a fost echivalentul încercării de a găsi ceva în oceanele Pământului, dar căutând doar un volum de apă echivalent cu o piscină mare din curtea din spate.

„Întrucât nu putem presupune cu adevărat modul în care civilizațiile extraterestre ar putea utiliza tehnologiile, trebuie să căutăm în modalități diferite. Folosind radiotelescoape, putem explora un spațiu în opt dimensiuni. Deși mai este un drum lung de parcurs în căutarea inteligenței extraterestre, telescoape precum MWA vor continua să împingă limitele – trebuie să continuăm să căutăm”.

Murchison Widefield Array.
Imagine: The Geraldton Guardian

MWA este un precursor pentru instrumentul care urmează, Square Kilometer Array (SKA), un observator de 1,7 miliarde de euro cu telescoape în Australia de Vest și Africa de Sud. Pentru a continua cu referințele lui Douglas Adams, închipuiți-vă MWA de dimensiunile unui oraș și SKA fiind succesorul acestuia:

CITEȘTE:  [Live Video] Blue Origin lansează următorul zbor suborbital de test New Shepard

“Datorită sensibilității mai mari, telescopul SKA de frecvență joasă care va fi construit în Australia de Vest, acesta va fi capabil să detecteze semnalele radio de tipul celor de pe Pământ de la sistemele planetare relativ apropiate”, a spus profesorul Tingay. „Cu SKA, vom putea să analizăm miliarde de sisteme stelare, căutând tehno-semnături într-un ocean astronomic de alte lumi”.

MWA este situat la Observatorul de radioastronomie Murchison, o instalație astronomică la distanță și într-o zonă radio liniștită, înființată și întreținută de CSIRO – agenția științifică națională din Australia. SKA va fi construit în aceeași locație, dar va fi de 50 de ori mai sensibil și va putea efectua experimente SETI mult mai profunde.

via: [Phys.org]