O mulțime de cutremure au loc pe tot globul și potrivit unui nou studiu, multe dintre ele ar putea fi declanșate de Soare, iar mai exact de erupțiile solare ce au loc pe suprafața acestuia.

De-a lungul a zeci de ani de cercetare, oamenii de știință au aflat că cutremurele mari, puternice, apar frecvent în grupuri, nu în mod aleatoriu. Dar mai exact din ce motiv se întâmplă acest lucru, era până acum un mister. O nouă cercetare publicată pe 13 iulie în „Scientific Review”, afirmă primele dovezi puternice – deși încă contestate – că erupțiile puternice de pe Soare pot declanșa evenimente de cutremur în masă pe Pământ.

„Cutremurele de talie mare din întreaga lume nu sunt distribuite în mod uniform […] există o corelație între ele”, spune Giuseppe De Natale, director de cercetare la Institutul Național de Geofizică și Vulcanologie din Roma și co-autor al noului studiu. „Am testat ipoteza că activitatea solară poate influența la nivel mondial [apariția de cutremure].”

Originea solară a cutremurelor

Pentru ochiul obișnuit, Soarele ar putea părea relativ obișnuit. Dar steaua noastră bombardează constant sistemul solar cu cantități vaste de energie și particule sub forma vântului solar. Uneori, însă, erupțiile extraordinare pe suprafața Soarelui provoacă ejecții coronale de masă, sau mai ales inundații energetice de particule. Când ajung pe Pământ, aceste particule încărcate pot interfera cu sateliții și în circumstanțe extreme, pot distruge rețelele electrice. Noua cercetare sugerează că particulele de la erupții puternice ca aceasta – în special, ionii încărcați pozitiv – ar putea fi responsabile de declanșarea grupurilor de cutremure puternice.

Cutremurele apar de obicei atunci când rocile se macină una peste alta pe măsură ce plăcile tectonice ale Pământului își schimbă poziția. Când forța de frecare intensă ce blochează plăcile este depășită, rocile se rup, eliberând cantități imense de energie și agitând suprafața Pământul.

Însă oamenii de știință au observat, de asemenea, o regularitate în unele cutremure mari de pe glob: acestea tind să se producă în grupuri, nu la întâmplare. Acest lucru sugerează că poate exista un fenomen global care declanșează aceste cutremure la nivel mondial. Și deși mulți cercetători au făcut studii statistice pentru a încerca să stabilească o cauză, nici o teorie convingătoare nu a fost încă dovedită.

Așadar, pentru a aborda misterul în cauză, cercetătorii acestui ultim studiu au combinat circa 20 de ani de date colectate atât despre cutremure, cât și despre activitatea solară, în căutarea eventualelor corelații. Mai exact, echipa a folosit date din satelitul „Solar and Heliospheric Observatory” (SOHO) al NASA-ESA, compilând măsurări ai protonilor (particule încărcate pozitiv) care provin de pe Soare și ajung pe planeta noastră.

SOHO, care se află la 1,45 milioane de kilometri de Pământ, mereu are ținta pe Soare, ceea ce îi ajută pe oamenii de știință să urmărească cât de mult material solar ajunge să lovească planeta noastră. Prin compararea catalogului global de cutremure ISC-GEM, oamenii de știință au observat cutremure mai puternice care au avut loc atunci când numărul și viteza protonilor solari veniți au crescut. Mai exact, atunci când protonii care veneau de la Soare au atins apogeul, s-a înregistrat o creștere în cutremure peste magnitudinea de 5,6 în următoarele 24 de ore.

„Acest test statistic al ipotezei este foarte semnificativ”, spune De Natale. „Probabilitatea ca, din întâmplare, să observăm acest lucru, este foarte, foarte mică – mai puțin de 1 la 100.000.”

via: [Astronomy.com]