Cercetătorii sunt de părere că exoplanetele bogate în carbon ar putea avea la baza construcției sale o cantitate foarte mare de diamanți.

Întrucât misiuni precum Hubble al NASA, TESS și Kepler continuă să ofere informații despre proprietățile exoplanetelor (planetele din jurul altor stele), oamenii de știință sunt din ce în ce mai capabili să presupună cum arată aceste planete, din ce sunt făcute și dacă ar putea să fie locuibile.

Într-un nou studiu publicat recent în The Planetary Science Journal, o echipă de cercetători de la Universitatea de Stat din Arizona (ASU) și Universitatea din Chicago au stabilit că unele exoplanete bogate în carbon, având circumstanțele potrivite, ar putea fi alcătuite din diamante și silicate.

„Aceste exoplanete nu seamănă cu nimic din sistemul nostru solar”, spune autorul principal Harrison Allen-Sutter de la ASU’s School of Earth and Space Exploration.

Cum se formează exoplanetele din diamante?

Când se formează stele și planete, ele fac acest lucru din același nor de gaz, astfel încât compozițiile lor sunt similare. O stea cu un raport mai mic de carbon-oxigen va avea planete precum Pământul, alcătuit din silicați și oxizi cu un conținut foarte mic de diamante (conținutul de diamant al Pământului este de aproximativ 0,001%).

Dar exoplanetele din jurul stelelor cu un raport de carbon-oxigen mai mare decât al Soarelui au o probabilitate mai mare de a fi bogate în carbon. Allen-Sutter și co-autorii Emily Garhart, Kurt Leinenweber și Dan Shim de la ASU, împreună cu Vitali Prakapenka și Eran Greenberg de la Universitatea din Chicago, au emis ipoteza că aceste exoplanete bogate în carbon s-ar putea transforma în diamante și silicați, dacă apa (care este abundentă în univers) a fost prezentă, creând o compoziție bogată în diamante.

CITEȘTE:  Oamenii de știință descoperă cea mai rapidă viteză a sunetului

Studiul teoriei

Pentru a testa această ipoteză, echipa de cercetare a trebuit să reproducă interiorul exoplanetelor din carbon folosind căldură ridicată și presiune ridicată. Pentru a face acest lucru, ei au folosit celule cu presiune înaltă cu diamante în structura sa.

În primul rând, au scufundat carbura de siliciu în apă și au comprimat proba între diamante la o presiune foarte mare. Apoi, pentru a monitoriza reacția dintre carbură de siliciu și apă, au efectuat încălzirea cu laser la laboratorul național Argonne din Illinois, luând măsurători cu raze X în timp ce laserul a încălzit proba la presiuni ridicate.

După cum au presupus, cu căldură și presiune ridicată, carbura de siliciu a reacționat cu apa și s-a transformat în diamante și silicate.

Am putea locui pe o planetă din diamanți?

Până acum, nu am găsit viață pe alte planete, dar căutarea continuă. Oamenii de știință planetari și astrobiologii folosesc instrumente sofisticate în spațiu și pe Pământ pentru a găsi planete cu proprietățile potrivite și locația potrivită în jurul stelelor lor, unde viața ar putea exista.

Cu toate acestea, pentru planetele bogate în carbon care sunt obiectivul acestui studiu, probabil că ele nu au proprietățile necesare vieții. În timp ce Pământul este activ din punct de vedere geologic (un indicator de habitabilitate), rezultatele acestui studiu arată că planetele bogate în carbon sunt prea grele pentru a fi active din punct de vedere geologic și această lipsă de activitate geologică poate face compoziția atmosferică nelocuibilă. Atmosferele sunt esențiale pentru viață, deoarece ne oferă aer pentru a respira, protecție împotriva mediului dur al spațiului și chiar presiune pentru a permite apa lichidă.

CITEȘTE:  Asteroidul Bennu posedă rămășițe de pietre străine

„Indiferent de locuibilitate, acesta este un pas suplimentar în a ne ajuta să înțelegem și să caracterizăm observațiile noastre tot mai mari și îmbunătățite ale exoplanetelor”, spune Allen-Sutter. „Cu cât învățăm mai mult, cu atât vom putea interpreta mai bine noi date din viitoarele misiuni, cum ar fi Telescopul spațial James Webb și Nancy Grace Roman Space Telescope, pentru a înțelege lumile de dincolo de propriul nostru sistem solar.”

astrofeed patreon

via: [Phys.org]