Potențialii exploratori au mari speranțe că vor putea valorifica gheața ascunsă sub suprafața lunii, atât pentru astronauți, cât și pentru a face combustibil pentru rachete. Însă imaginea roboților care sfâșie suprafața lunară și prelucrează apa înghețată din alți compuși omite un pas important în analiza resurselor pe Lună.

Gheața nu va fi niciodată prima resursă pe care oamenii o folosesc pe Lună, au subliniat specialiștii în cadrul unei conferințe științifice recente. Aceasta va fi lumina.

“Prima și cea mai ușoară resursă pe care o avem acolo este energia solară”, a declarat Jake Bleacher, un geolog și om de știință în explorare la sediul NASA din Washington, în cadrul Atelierului virtual Lunar Surface Science care a avut loc digital pe 28 mai.

Energia este un element vital, în special pentru instrumentele ce operează pe suprafața lunară, precum și pentru susținerea bazei pe termen lung pe Lună pe care NASA intenționează să o construiască ca parte a programului Artemis, al cărui obiectiv pe termen scurt este debarcarea oamenilor la polul sud până în 2024.

Cele două resurse sunt direct opuse și ambele se bazează pe modul în care luna se aliniază cu Soarele. Spre deosebire de cea a Pământului, axa pe care se rotește Luna este mai mult sau mai puțin perpendiculară pe planul sistemului solar. Înclinarea axială a Pământului este cea care ne oferă anotimpuri. O emisferă se înclină pentru a primi mai multă lumină solară, făcând zile incredibil de lungi la poli, apoi o noapte polară aproape constantă.

Nu și pe Lună. Acolo, ciclul zilnic este constant. La poli, lipsa înclinării înseamnă că lumina și întunericul sunt guvernate în mare parte de suprafața terenului, deoarece locațiile mai ridicate împiedică lumina soarelui să ajungă în zone mai joase.

În partea întunecată a acestei divizări sunt regiuni întunecate permanent, multe în craterele care cicatrizează suprafața lunii, unde temperaturile sunt întotdeauna suficient de reci încât gheața rămâne înghețată. Pe partea luminoasă se află locații uneori supranumite „vârfurile luminii veșnice” – și aici probabil că vor merge primii exploatatori de resurse lunare, spun specialiștii în explorare.

via: [Space.com]