Halourile galactice sunt cu mult mai masive și mai complicate decât se credea până acum, conform noilor observații ale Telescopului Spațial Hubble.

Hubble și-a îndreptat privirile asupra galaxiei vecine Andromeda folosind zeci de quasari pentru a localiza halo-ul galactic. Andromeda, mai cunoscută formal sub numele de M31, este o galaxie în formă de spirală de aproximativ aceeași dimensiune ca a galaxiei Calea Lactee în care trăim, cu aproximativ 1 trilion de stele. Din punct de vedere cosmic, este chiar alături, la doar 2,5 milioane de ani lumină distanță, ceea ce înseamnă că Hubble îi poate studia halo-ul în detaliu.

„Acesta este cu adevărat un experiment unic, deoarece doar Andromeda ne oferă informații despre halo-ul său de-a lungul nu numai a unuia sau a două linii de vedere, ci și peste 40 de ani”, a declarat cercetătorul principal Nicolas Lehner, astrofizician la Universitatea Notre Dame din Indiana. „Acest lucru este revoluționar pentru a surprinde complexitatea unui halou al unei galaxii dincolo de propria noastră Cale Lactee.”

Aceste linii de vedere sunt construite de găurile negre active care se află în inima galaxiilor de pe partea opusă a Andromedei. Aceste obiecte, numite quasari, produc multă lumină și este mai ușor pentru oamenii de știință să studieze modul în care gazele din halou absorb o parte din acea lumină decât este de a studia haloul în sine. Așadar, Hubble și-a îndreptat privirea ultravioletă către 43 de quasari diferiți dincolo de Andromeda și le-a analizat lumina pentru a cartografia carbonul încărcat gazos, siliciu și oxigen din acest halou.

O diagramă care arată quasarii folosiți pentru cartografierea haloului galaxiei Andromeda.
Imagine: NASA, ESA.

Halo-ul galaxiei Andromeda nu este doar o țintă convenabilă pentru un studiu, oamenii de știință cred, de asemenea, că, având în vedere celelalte similitudini dintre vecinul nostru și propria noastră galaxie, halo-ul galaxiei Andromeda ne poate învăța despre halo-ul Căii Lactee, care este dificil de studiat din interiorul galaxiei.

“Înțelegerea uriașelor halouri de gaze din jurul galaxiilor este extrem de importantă”, a declarat Samantha Berek, care a lucrat la cercetare ca student la Universitatea Yale din Connecticut. „Acest rezervor de gaze conține combustibil pentru formarea stelelor în galaxie, precum și rămășițe de supernove. Ne indică la evoluția trecută și viitoare a galaxiei și, în cele din urmă, putem să o studiem în mare detaliu în cel mai apropiat vecin galactic al nostru.”

CITEȘTE:  NASA a publicat poze ce bat noi recorduri după orbita lui Pluto

Noua cercetare a constatat, de asemenea, că structura halo-ului Andromedei este, mai complicat decât se credea anterior, cu două straturi distincte. “Aflăm că învelișul interior care se extinde la aproximativ jumătate de milion de ani lumină este mult mai complex și mai dinamic”, a spus Lehner. „Învelișul exterior este mai neted și mai fierbinte.”

Lehner și colegii săi presupun că structura din două părți a halo-ului ar fi putut fi cauzată de explozii stelare numite supernove din discul principal al Andromedei, care ar afecta mai dramatic porțiunea interioară a halo-ului. Supernovele sunt, de asemenea, un mecanism cheie pentru răspândirea elementelor grele, precum cele pe care cercetătorii le-au identificat în cosmos.

Cercetarea s-a bazat pe capacitatea lui Hubble de a vedea în lumina ultravioletă, care este o capacitate rară printre telescoapele spațiale actuale. Dar chiar și Hubble nu poate crea o hartă atât de detaliată a halourilor galaxiilor foarte apropiate. Majoritatea celorlalte galaxii nu au suficienți quasari observabili care se ascund pe părțile opuse pentru ca telescopul să se focuseze pe ei.

via: [Space.com]