Telescopul Spațial Hubble a detectat o planetă la distanța de 336 ani lumină ce are o orbită destul de ciudată în jurul unui sistem binar de stele gazdă.

Este vorba despre exoplaneta supranumită HD 106906 b, ce are o masă de circa 11 ori mai mare decât cea a lui Jupiter.

Este pentru prima dată când astronomii au reușit să măsoare mișcarea unei planete masive asemănătoare lui Jupiter care orbitează foarte departe de stelele gazdă și de discul cu diverse particule din exteriorul acesteia. Acest disc este similar cu Centura noastră Kuiper de corpuri mici și înghețate dincolo de Neptun. În propriul nostru sistem solar, o astfel de planetă s-ar afla, de asemenea, mult în afara Centurii Kuiper pe o orbită similar de ciudată. Deși căutarea unei Planete a Noua în sistemul nostru solar continuă, această descoperire a exoplanetei este o dovadă că astfel de orbite ciudate sunt posibile.

„Acest sistem posedă asemănări unice cu sistemul nostru solar”, a explicat autorul principal al lucrării, Meiji Nguyen de la Universitatea din California, Berkeley. “Este foarte larg separat de stelele sale gazdă pe o orbită excentrică și foarte nealiniată, la fel ca predicția pentru Planeta Nouă din sistemul nostru solar. Aceasta naște întrebarea cum s-au format și au evoluat aceste planete pentru a ajunge în configurația lor actuală”. Sistemul în care locuiește acest gigant gazos are o vechime de doar 15 milioane de ani. Acest lucru sugerează că Planeta a Noua – dacă există – s-ar fi putut forma foarte devreme în evoluția sistemului nostru solar vechi de 4,6 miliarde de ani.

Exoplaneta stă extrem de departe de perechea sa gazdă de stele – la peste 730 ori distanța Pământului de Soare. Această amplă separare a făcut foarte dificilă determinarea orbitei de 15.000 de ani într-un interval de timp relativ scurt al observațiilor lui Hubble. Planeta se mișcă foarte încet de-a lungul orbitei sale, având în vedere atracția gravitațională slabă a stelelor sale gazdă foarte îndepărtate.

exoplaneta HD 106906 b

Echipa Hubble a fost surprinsă să descopere că planeta îndepărtată are o orbită extremă foarte nealiniată, alungită și externă discului de particule care înconjoară stelele gazdă ale exoplanetei. Discul de particule în sine are un aspect foarte neobișnuit, probabil datorită atracției gravitaționale a planetei.

CITEȘTE:  InSight demonstrează că Marte este activ seismic

Deci, cum a ajuns exoplaneta pe o orbită atât de îndepărtată și ciudat de înclinată? Teoria predominantă este că s-a format mult mai aproape de stelele sale, de aproximativ trei ori distanța dintre Pământ și Soare. Dar atracția în discul de gaze al sistemului a făcut ca orbita planetei să se deformeze, forțând-o să migreze spre interior spre perechea sa stelară. Efectele gravitaționale ale stelelor gemene care se învârteau au aruncat-o apoi pe o orbită excentrică care aproape că a aruncat-o din sistem și în golul spațiului interstelar. Apoi, o stea trecătoare din afara sistemului a stabilizat orbita exoplanetei și a împiedicat-o să părăsească sistemul său de origine.

astrofeed patreon

via: [Phys.org]