Agenția Spațială Japoneză (JAXA) a anunțat că a decis să dezvolte misiunea MMX (Martian Moon Exploration) și către anul 2024 să trimită o sondă de aterizare cu posibilitatea de returnare a unor mostre de sol de pe suprafața lui Phobos.

În ultimii trei ani, MMX a fost în stadiul de planificare unde se analizează importanța și perspectiva de dezvoltare a unei misiuni spațiale. Misiunea către satelitul natural al lui Marte, Phobos, va avea la bază experiențele precedente ale celor de la JAXA, precum cursa navei Hayabusa către asteroidul Itokawa în 2005. Atunci aceasta a reușit să obțină și niște probe care au fost transmise cu succes pe Pământ. La fel în 2019, Hayabusa 2 reușește să colecteze probe de pe asteroidul Ryugu.

Planul misiunii este de a lansa o navă orbitală care îl va studia atât pe Phobos cât și pe Deimos în decurs de trei ani. MMX va spirala apoi pe suprafața lui Phobos și având posibil în echipare un rover, acesta va colecta o probă de sol de până la 10g. La final, modulul de propulsie va fi utilizat pentru a trimite containerul cu proba respectivă pe Pământ, unde ar trebui să ajungă către septembrie 2029.

Prezentarea generală a misiunii MMX

Studierea lui Phobos este unul dintre următorii pași pentru ca eventual omenirea să poată ajunge pe Marte. Acești doi sateliți naturali sunt considerați candidați buni pentru eventuala stabilire pe suprafața lor a unei stații operate uman. O asfel de stație va ușura foarte mult accesul către Marte a misiunilor ulterioare, inclusiv și a celor de aterizare.

Echipa japoneză ce se ocupă la moment de misiunea MMX a afirmat că va testa și demonstra tehnologiile necesare pentru intrarea și părăsirea zonei de gravitație al lui Marte, la fel aterizarea și navigarea pe corpurile de gravitație mică pentru colectarea probelor. Aceste studii vor facilita lansarea misiunilor ulteriaore către sistemul de sateliți ai lui Marte.

CITEȘTE:  Gheața de pe Lună ar putea să nu fie prima resursă pe care o vom valorifica

via: [Universe Today]