Mai multe bazine de apă au fost găsite sub polul sudic al lui Marte, potrivit unui nou studiu major.

Descoperirile dau o credibilitate suplimentară cercetărilor anterioare care au sugerat că ar putea exista un mare lac cu apă sărată sub suprafața marțiană, susțin cercetătorii – și, de asemenea, i-a determinat să descopere o serie de alte zone umede.

Descoperirile ar putea fi esențiale în căutarea vieții extraterestre pe planetă, remarcă cercetătorii, având în vedere viața așa cum știm că necesită apă lichidă pentru a supraviețui. Ele vor fi, de asemenea, esențiale pentru munca de „protecție planetară” care asigură că omenirea nu contaminează alte planete cu viață de pe Pământ în timpul misiunilor de explorare a acestora.

Cercetătorii cer misiuni viitoare pentru a examina mai bine Marte, chimia sa – și dacă ar putea exista urme din ceea ce ei numesc „activitate astrobiologică” sau viața extraterestră.

Descoperirea a fost făcută folosind MARSIS sau Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding, care se află la bordul navei spațiale Mars Express trimise de Agenția Spațială Europeană pentru a orbita în jurul lui Marte.

Instrumentul trimite impulsuri radar care pot penetra suprafața și calotele de gheață de pe Marte. Ele pot fi apoi măsurate în timp ce se întorc înapoi către nava spațială, permițând cercetătorilor să pătrundă în planetă fără să o perturbeze.

În 2018, cercetătorii care au folosit acel instrument au anunțat că au găsit un vast lac sub suprafața lui Marte, crezând că este o descoperire majoră în căutarea vieții extraterestre pe planetă. Dar studiul a fost pus la îndoială și de experți care s-au întrebat dacă oamenii de știință au adunat suficiente detalii despre natura bazinului pentru a ști cu siguranță dacă este vorba despre un bazin de apă lichidă.

CITEȘTE:  Noul detector de unde gravitaționale identifică o fuziune dintre două găuri negre

În noul studiu, cercetătorii conduși de Elena Pettinelli de la Universitatea Roma Tre au folosit tehnici împrumutate de la sateliții Pământului pentru a studia lacurile de sub ghețarii Antarcticii. Procedând astfel, au reușit să analizeze datele din MARSIS care au examinat o zonă uriașă în jurul bazinului pe care îl găsiseră pe Marte. Acest lucru le-a permis să confirme că este lichid.

De asemenea, au reușit să găsească o serie de alte zone, separate de bazinul principal prin zone uscate, care împreună par să alcătuiască o rețea de diferite lacuri sărate. Datele par să indice că bazinele sunt „soluții hipersaline” – o saramură în care concentrații mari de sare sunt dizolvate în apă – care este probabil motivul pentru care sunt capabili să rămână lichizi în ciuda condițiilor foarte reci ale polului sud al lui Marte.

Faptul că există un întreg set de lacuri sugerează că probabil s-au format relativ ușor și că, prin urmare, versiunile lor ar fi putut fi prezente de-a lungul istoriei planetei. În acest caz ele ar fi putut fi gazdă pentru viața extraterestră care a înflorit când Marte era mai ușor de locuit – iar acele lacuri care au rămas în urmă ar putea fi un adăpost pentru orice viață este încă în jur.

astrofeed patreon

via: [Independent]