Europa Clipper, prima navă spațială dedicată să exploreze satelitul lui Jupiter – Europa va fi finalizată până în 2023 și este construită special pentru a afla dacă viața poate exista în lumea sa oceanică.

Apă. Energie. Chimie. Europa are toate ingredientele necesare pentru viață. Și spre deosebire de Marte sau alte lumi potențial locuibile, satelitul înghețat al lui Jupiter nu are doar puțină apă – are de două ori mai mult lichid decât oceanele Pământului combinate.

În ciuda localizării Europei, satelitul nu îngheță complet, deoarece gravitația masivă al lui Jupiter îi încălzește nucleul. Fiind cea mai masivă planetă din sistemul solar, Jupiter întinde în mod constant Europa, creând maree și orificii hidrotermale care pot crea cocktail-uri chimice care permit viața sub stratul înghețat a satelitului.

Toată apa, căldura și mișcarea fac din Europa unul dintre cele mai promițătoare locuri pentru a găsi viață străină în sistemul nostru solar. Și de aceea NASA construiește o misiune dedicată în lumea oceanelor numită Europa Clipper.

Scopul principal al Europa Clipper este de a afla dacă satelitul este de fapt locuibil. Și în doar câțiva ani, în jurul anului 2023, nava va fi gata de lansare. Deci, în mai puțin de un deceniu de acum, în funcție de alegerea finală a rachetei agenției spațiale, Europa Clipper ar trebui să ajungă la destinație.

Odată ajunși acolo, instrumentele navei spațiale vor cerceta suprafața Europei și vor „gusta” atmosfera sa subțire, căutând semne ale erupțiilor recente de apă. Misiunea ar trebui, de asemenea, să dezvăluie secretele învelișului înghețat al satelitului și al interiorului apos, în ciuda faptului că nu a atins niciodată suprafața sa.

CITEȘTE:  Aceasta este cea mai apropiată poză a Soarelui realizată vreodată

Aceste dezvăluiri vor fi vitale pentru a face următorul pas: aterizarea unei nave spațiale pe Europa. „Misiunea Europa Clipper va face un pas profund în avansarea înțelegerii mediilor locuibile dincolo de Pământ”, au scris Samuel Howell și Robert Pappalardo, ambii membri ai echipei Europa Clipper, în revista Nature Communications, la începutul acestui an.

via: [Astronomy.com]