O echipă de cercetători a reușit să afle care este secretul galaxiei compuse în proporție de 99,9% din materie neagră, descoperită cu ceva timp înainte.

În prezent, formarea galaxiilor este dificilă de înțeles fără prezența unei componente omniprezente și misterioase – materia neagră. Astronomii au măsurat câtă materie întunecată există în jurul galaxiilor și au descoperit că aceasta variază între 10 și 300 de ori cantitatea de materie vizibilă. Cu toate acestea, în urmă cu câțiva ani, descoperirea unui obiect foarte difuz, numit Dragonfly 44, a schimbat această viziune. S-a constatat că această galaxie are de 10.000 de ori mai multă materie neagră decât stelele. Uimiți de această constatare, astronomii au depus eforturi pentru a vedea dacă acest obiect este într-adevăr o anomalie sau dacă ceva a mers prost în analiza observațiilor. Acum însă avem și răspunsul.

O echipă internațională condusă de Institutul Kapteyn al Universității din Groningen (Olanda), cu participarea Institutului de Astrofizică a Canarelor (IAC) și a Universității din La Laguna (ULL), a constatat că numărul total de clustere globulare din jurul galaxiei Dragonfly 44 și, prin urmare, conținutul de materie întunecată, sunt mult mai puțin decât sugeraseră descoperirile anterioare, ceea ce arată că această galaxie nu este nici unică, nici anormală. Rezultatul a fost publicat recent în Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Galaxia Dragonfly 44 a fost descoperită într-un sondaj profund al clusterului Coma, un cluster cu câteva mii de galaxii. De la început, galaxia a fost considerată remarcabilă de către cercetători, deoarece cantitatea de materie întunecată pe care au dedus-o a fost aproape la fel de mare ca cea din Calea Lactee, echivalentul unui miliard de mase solare. Cu toate acestea, în loc să conțină aproximativ o sută de mii de milioane de stele, la fel ca și Calea Lactee, DF44 are doar o sută de milioane de stele, de o mie de ori mai puține. Aceasta înseamnă că cantitatea de materie întunecată a fost de zece mii de ori mai mare decât cea a stelelor sale. Dacă acest lucru ar fi fost adevărat, ar fi fost un obiect unic, cu aproape 100 de ori mai multă materie întunecată decât cea așteptată din numărul stelelor sale.

CITEȘTE:  7 planete asemănătoare cu Pământul orbitează o stea apropiată

Cu toate acestea, printr-o analiză completă a sistemului de clustere globulare din jurul la Dragonfly 44, cercetătorii au detectat că numărul total de clustere globulare este de numai 20 și că cantitatea totală de materie întunecată este de aproximativ 300 de ori mai mare decât a materiei luminoase, care înseamnă că nu se află în afara valorii normale pentru acest tip de galaxii.

„Faptul că în lucrarea noastră am găsit doar 20 de clustere globulare, comparativ cu cele 80 revendicate anterior, reduce drastic cantitatea de materie întunecată pe care se crede că o conține galaxia”, explică Ignacio Trujillo, cercetător IAC și co-autor al articolul. „Mai mult, cu numărul de grupuri globulare pe care le-am găsit, cantitatea de materie întunecată din Dragonfly 44 este în acord cu ceea ce este de așteptat pentru acest tip de galaxii. Raportul dintre materia vizibilă și cea întunecată nu mai este 1 din 10.000, ci 1 din 300 “, adaugă Trujillo.

“Dragonfly 44 a fost o anomalie în toți acești ani care nu a putut fi explicată cu modelele existente de formare a galaxiei. Acum știm că rezultatele anterioare au fost greșite și că DF44 nu este ceva extraordinar. Este timpul să mergem mai departe”, subliniază Teymoor Saifollahi , cercetător la Institutul Kapteyn și primul autor al articolului. “Munca noastră arată că această galaxie nu este atât de unică, nici neașteptată. Astfel, modelele de formare a galaxiei o pot explica fără a fi nevoie de modificări”, spune Michael A. Beasley, un alt cercetător IAC, specialist în grupuri globulare și un autor al articolului.

Numărul total de clustere globulare este legat de masa totală a unei galaxii. Deci, dacă se măsoară numărul de clustere globulare, se poate găsi cantitatea de materie întunecată, mai ales dacă cantitatea de materie vizibilă este doar o mică fracțiune din total.

CITEȘTE:  O gaură neagră supermasivă aruncată din centrul galaxiei sale

„Cu toate acestea, nu avem o explicație fizică pentru această relație între numărul total de clustere globulare și masa totală a galaxiei. Aceasta este o cunoaștere pur observațională. S-ar putea să aibă legătură cu cantitatea de gaz original din care s-au format stelele și grupurile globulare în sine. Cu cât există mai multă materie neagră într-o galaxie, cu atât conține mai mult gaz “, sugerează Johan H. Knapen, cercetător IAC și, de asemenea, co-autor al articolului.

astrofeed patreon

via: [Phys.org]