Misterul modului în care ciclonii uriași rămân uniți în forme geometrice în jurul polilor lui Jupiter poate fi dezlegat, dar au apărut noi dubii cu privire la modul în care defapt s-au format aceste grupuri, descoperă un nou studiu.

După ce sonda Juno al celor de la NASA a intrat pe orbita lui Jupiter în 2016, a descoperit cicloni uriași dispuși în modele geometrice în jurul polilor planetei. La polul nord al planetei, există opt uragane care înconjoară un vârtej central, iar la polul sud sunt șase.

„Am fost surprinși de faptul că polii lui Jupiter nu sunt ca cei ai altor planete”, a declarat autorul principal al studiului, Cheng Li, un om de știință de la Universitatea din California, Berkeley. „Nu am mai văzut nimic ca aceste grupuri de uragane organizate în modele regulate”.

Fiecare furtună gigantică are o lățime cuprinsă între 4.000 și 7.000 de kilometri și își înconjoară polii respectivi la distanțe de 8.700 km. Acești cicloni și aceste figuri bizare au rezistat timp de cel puțin patru ani de când Juno a sosit pe orbita lui Jupiter.

A fost un mister pentru oamenii de știință modul în care aceste grupări s-au menținut stabile. Pe Pământ, ciclonii se deplasează spre poli, dar se risipesc pe uscat și pe apă rece, a spus Li. În schimb, Jupiter nu are nici pământ, nici oceane, ridicând întrebarea de ce ciclonii nu au mers pur și simplu către poli și nu s-au contopit. (De exemplu, Saturn are un singur ciclon la fiecare dintre poli.)

“Toate teoriile anterioare au prezis că regiunile polare ale planetelor uriașe ar trebui să fie dominate de uragane mari la polii lor, cum ar fi ceea ce se observă la Saturn, sau să rămână haotice”, a spus Li. „Ceea ce vedem la Jupiter înseamnă că acele teorii anterioare sunt greșite și avem nevoie de ceva nou”.

Această imagine realizată de sonda spațială Juno al celor de la NASA în noiembrie 2019 reprezintă șase cicloni dispuși într-un model hexagonal la polul sud al lui Jupiter. Pentru scară, o schiță a Statelor Unite este suprapusă peste ciclonul central cu o schiță a Texas-ului asupra celui mai nou ciclon.
Imagine: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

Pentru a face lumină asupra ciclonilor lui Jupiter, Li și colegii săi au dezvoltat modele computerizate pe baza a ceea ce Juno a dezvăluit despre dimensiunile și viteza uraganelor. S-au concentrat asupra factorilor care ar putea menține aceste modele geometrice stabile în timp, fără a se uni.

CITEȘTE:  AstroFrame #1 - Aurora polară pe Jupiter

Cercetătorii au descoperit că stabilitatea acestor structuri depinde parțial de cât de adânc ajung ciclonii în atmosfera lui Jupiter, dar mai ales de inele anticiclonice din jurul fiecărui ciclon – adică un inel de vânt care se rotește în direcția opusă în care se învârtește fiecare ciclon. Prea puțină protecție împotriva inelelor anticiclonice a dus la îmbinarea ciclonilor, iar o protecție prea mare ar putea îndepărta ciclonii unul de celălalt.

Există multe mistere nerezolvate cu privire la aceste grupuri de cicloni. De exemplu, rămâne necunoscut de ce vârtejele lui Jupiter ocupă acest mijloc de aur între nici prea multă și nici prea puțină protecție ciclonică, adică vânturile alăturate mențin ciclonii majori în această poziție fără a-i afecta. “În acest moment nu avem nicio idee ce îi face să stea în acest loc dulce”, a spus Li.

Oamenii de știință investighează cum s-ar fi putut forma aceste uragane defapt. O posibilitate este că s-au format în apropierea polilor, unde se află în prezent. Cealaltă, „care credem că este mai probabilă, este că s-au format în altă parte și apoi au migrat către poli”, a spus Li.

Odată ce cercetătorii vor genera modele computerizate pe baza datelor primite de la Juno pentru a vedea care dintre aceste scenarii de formare este mai probabil, atunci vom pot vedea cum s-au organizat acești cicloni în aceste modele stabile. Acest lucru s-ar putea dovedi o întrebare mai dificilă de răspuns, „deoarece aceasta implică modelarea 3D detaliată a modului în care sunt generate aceste vârtejuri și există o mulțime de parametri pe care nu îi cunoaștem, cum ar fi structura lor verticală”, a spus Li. “Dar putem încerca diferite scenarii pentru a vedea ce structuri verticale ar putea genera profilurile de viteză ale vântului pe care le-am observat cu acești cicloni și să ne deplasăm de acolo înainte”. Oamenii de știință și-au detaliat descoperirile online pe 7 septembrie în revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

CITEȘTE:  Încă o gaură neagră supermasivă găsită la centrul galaxiei noastre

via: [Space.com]