Modulul gonflabil al celor de la NASA este un prototip al stațiilor spațiale de nouă generație care la moment orbitează Pământul. Construcția prototipului este deosebită deoarece acesta a ajuns pe orbită dezumflat, iar mai apoi a fost umflat cu ajutorul presiunii aerului de către echipajul SSI (Stația Spațială Internațională) fiind atașat la aceasta. Supranumit BEAM (Bigelow Expandable Activity Module) acesta nu este făcut din metal precum alte module utilizate anterior, dar din materiale rezistente precum Kevlar-ul din care se fabrică vestele anti-glonț. Această construcție permite nu doar flexibilitate și rezistență sporită, dar totodată face posibilă împachetarea unui volum mai mare de materiale într-un spațiu mai mic la lansarea în spațiu. Chiar dacă modulul gonflabil nu va exploda în caz că este străpuns, acesta are o structură protectoare din câteva straturi care protejează tot ce se află înăuntru și păstrează forma de balon chiar și fără aer.

La moment BEAM nu este utilizat pentru nimic, doar pentru a efectua studii/teste și de a observa cum se comportă construcția în spațiu. Echipajul SSI intră uneori în interiorul acestuia pentru a verifica indicatorii presiunii și a altor parametri. Bigelow Airspace, compania care a creat modulul gonflabil are planuri mărețe pentru el în viitor. Unul din ele este crearea unei stații spațiale, supranumită B330.

via: [NPR]

CITEȘTE:  Ploi de metal identificate pe o exoplanetă distantă