NASA a anunțat recent trei ținte pentru programul său de explorare interplanetară low-cost. Dintre acestea face parte planeta Venus, satelitul supervolcanic al lui Jupiter – Io și unul dintre cei mai mari sateliți ai Neptunului – Triton.

Aceștea sunt trei finaliști a următoarei runde a programului de misiuni Discovery. Programul Discovery dezvoltă soluții de explorare low-cost, fiecare din ele fiind limitată la $500 milioane, înafara costurilor pentru vehiclu de lansare și alte operațiuni ale misiunii. Echipele ce au înaintat fiecare din acești candidați cosmici, va primi a câte $3 milioane pentru a dezvolta ideile sale în următoarele 9 luni, culminând cu prezentarea unui raport către cei de la NASA. Agenția spațială la final va alege 2 din acestea pentru a le executa mai departe.

„Aceste misiuni selectate au potențialul de a ne schimba înțelegerea noastră asupra celor mai complexe lumi din sistemul nostru solar.”

Thomas Zurbuchen, (NASA Science Mission Directorate)

Întoarcerea pe Venus

Din finaliștii ce au ales să pună importanță pe planeta Venus sunt cei de la DAVINCI Plus și VERITAS. Primii au scopul de a trimite o sondă prin atmosfera densă a planetei pentru a înțelege cum s-a schimbat aceasta în timp, iar cei de al doilea doresc să stabilească o sondă pe orbita planetei pentru a cartografia mai bine suprafața acesteia. Programul VERITAS ar putea face lumină asupra istoriei geologice Venusiene.

Volcanicul Io

Misiunea IVO (Io Volcanic Observer), va avea drept scop studierea satelitului extrem de activ volcanic al lui Jupiter, Io. Sonda acestora va efectua o serie de zboruri în jurul satelitului, pentru a putea studia mai bine forțele de maree ce au format suprafața lui Io.

CITEȘTE:  NASA angajează persoană Responsabilă pentru Protecția Planetară

Tridentul lui Neptun

În final, misiunea Trident va studia satelitul natural al lui Neptun, Triton, într-un singur zbor în trecere. Trident va avea posibilitatea să cartografieze suprafața satelitului și să răspundă la întrebarea dacă ascunde acesta sau nu, un ocean în straturile sale inferioare de gheață.

via: [Space.com]