NASA lucrează la o serie de costume spațiale noi, supranumite Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU). Acesta trebuie să protejeze astronauții de mediul dur al suprafeței lunare și este destul de diferit de ceea ce astronauții utilizează în ultimele decenii pe orbita joasă a Pământului.

Progresele asupra costumelor au fost umbrite de lucrările asupra programului NASA Artemis de explorare lunară cu echipaj – capsula Orion și racheta întârziată Space Launch System, dar procesul continuă totuși.

“xEMU reprezintă primul costum spațial nou pe care NASA l-a dezvoltat în peste 40 de ani”, a declarat George Nield, care a fost anterior administrator pentru transportul spațial comercial la Administrația Federală de Aviație, pe 1 octombrie, în cadrul unei reuniuni trimestriale a NASA Aerospace. Comitetul consultativ pentru siguranță spune că “Până acum, se pare că lucrurile sunt cam în termen.”

Procesul de practică al personalului NASA pentru viitoarele aselenizări în piscina masivă a Neutral Buoyancy Laboratory de la Johnson Space Center al NASA din Houston.
(Imagine: NASA)

Nield a prezentat planul agenției de a construi cinci costume spațiale xEMU în lotul inițial. Unul, pe care inginerii NASA îl vor supune testelor de verificare, este aproape terminat și ar trebui finalizat în decembrie, a spus el. Al doilea va fi construit pentru testarea calificării și al treilea va fi testat pe orbită pe Stația Spațială Internațională. Ultimele două costume ale setului vor merge pe Lună în 2024 într-o misiune pe care NASA o numește Artemis 3.

În plus față de costumele spațiale principale, fiecare astronaut Artemis va necesita și o îmbrăcăminte de răcire internă, iar NASA a finalizat acum primul prototip al acelei lenjerii, potrivit lui Nield. Și agenția trebuie, de asemenea, să actualizeze sistemul portabil de susținere a vieții, asemănător unui rucsac, pe care îl transportă astronauții pentru a rămâne în viață.

Între timp, personalul NASA se acomodează cu modul în care noul costum va funcționa pe Lună testând-ul în metodă subacvatică în piscina masivă a Neutral Buoyancy Laboratory de la Johnson Space Center al NASA din Houston. NASA folosește laboratorul pentru a simula plimbările spațiale, deoarece inginerii pot imita diferite niveluri de gravitație sub apă, cum ar fi microgravitația orbitei terestre joase și gravitația Lunii.

Sub apă, astronauții pot simți senzația de a se deplasa într-un costum spațial pe Lună și de a folosi instrumentele pe care le vor manipula în timpul unei plimbări spațiale. În ultima vreme, NASA a folosit piscina pentru a studia mișcări precum prelevarea de roci lunare și praf, navigând pe o scară și plantând ceremonial un steag pe suprafața lunară.

CITEȘTE:  NASA planifică căutarea vieții extraterestre pe satelitul lui Jupiter

La urma urmei, plimbările spațiale lunare au constrângeri diferite față de excursiile orbitale – motiv pentru care NASA are nevoie, în primul rând, de un costum spațial nou. “Avem experiență cu stația spațială, dar trebuie să determinăm modul în care vom instrui echipajul pentru operațiuni de suprafață în timpul acestor misiuni”, a declarat Daren Welsh, care conduce testele spațiale, într-un comunicat al NASA. „Această testare timpurie va ajuta la determinarea celei mai bune direcții pentru dezvoltarea hardware-ului și cerințele pentru viitoarele antrenamente și misiuni Artemis.”

astrofeed patreon

via: [Space.com]