O descoperire analitică care ar putea mări semnificativ șansele găsirii vieții inteligente extraterestre în galaxia noastră a fost dezvoltată de o echipă de la Universitatea din Manchester.

În noile studii publicate astăzi în Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, cercetătorii demonstrează o reanaliză a datelor existente, care reprezintă o nouă etapă în căutarea inteligenței extraterestre (Search for Extra-terrestrial Intelligence – SETI).

Echipa de cercetare a extins dramatic aria de căutare a vieții extraterestre de la 1.400 de stele la 280.000. Rezultatele sugerează că mai puțin de 0,04% din sistemele stelare au potențialul de a găzdui civilizații avansate cu tehnologia radio echivalentă sau puțin mai avansată decât a noastră din secolul XXI. Pe lângă îmbunătățirea șanselor pentru stelele din apropiere, echipa a pus pentru prima dată accent asupra stelelor mai îndepărtate, cu excepția că orice forme de viață potențiale care locuiesc în limitele exterioare ale galaxiei ar avea nevoie de emițătoare și mai puternice pentru a fi detectabile.

Studiul spune că poate localiza doar civilizații inteligente și tehnic avansate care folosesc undele radio ca formă de comunicare – nu ar putea, de exemplu, să detecteze viața „simplă” sau civilizațiile non-tehnice.

Echipa este formată din studentul la masterat Bart Wlodarczyk-Sroka și profesorul său Michael Garrett de la Universitatea din Manchester din Marea Britanie, precum și dr. Andrew Siemion, directorul Breakthrough Listen Initiative. Ei au pus cele mai mari speranțe vreodată pe prevalența semnalelor radio artificiale, supranumite tehno-semnături, în Calea Lactee.

Cercetând și datele din catalogul produs de nava spațială Gaia a Agenției Spațiale Europene (ESA), care a măsurat distanțele până la peste un miliard de stele, cercetătorii au recalculat posibilitățile prevalenței unor emițători în jurul stelelor suplimentare în câmpurile vizuale ale radiotelescopului. Prin selectarea stelelor la distanțe mult mai mari (până la aproximativ 33.000 de ani lumină) decât eșantionul original de stele din apropiere, au reușit să extindă numărul de stele studiate de la 1.327 la 288.315.

CITEȘTE:  Încă o gaură neagră supermasivă găsită la centrul galaxiei noastre

Liderul echipei Mike Garrett a fost întotdeauna îngrijorat de faptul că căutările SETI nu țineau cont de multe alte obiecte cosmice care se încadrează în raza cerului la care este sensibil un telescop, în plus față de ținta principală. Potrivit lui Garrett, Gaia a schimbat toate acestea: „Cunoașterea locațiilor și distanțelor față de aceste surse suplimentare”, spune el, „îmbunătățește foarte mult capacitatea noastră de a constrânge cercul de cercetare a vieții inteligente extraterestre în propria noastră galaxie și nu numai. Ne așteptăm ca viitoarele studii SETI la fel să utilizeze o astfel de abordare.”

Numărul mare de stele studiate i-a permis lui Wlodarczyk-Sroka să identifice unele dintre cei mai promițători candidați până în prezent cu privire la abundența undelor radio în această regiune a galaxiei noastre. În plus, pentru prima dată, echipa a reușit să facă acest lucru ca o funcție de tip stelar – eșantionul extins include nu numai o gamă largă de stele de secvență principală, ci și numeroase stele uriașe și pitici albi.

via: [Phys.org]