Potrivit unui nou studiu, o explozie stelară majoră ar fi putut cauza extincția în masă pe Pământ cu 360 milioane ani în urmă.

Între o scădere a biodiversității și o serie de evenimente de extincție, perioada devoniană târzie nu a fost cea mai bună perioadă de pe Pământ. Apoi au avut loc mai multe explozii de supernove, a căror radiație ionizantă rezultată a fost ultima picătură.

Într-o lucrare publicată recent în PNAS, trei cercetători ai Universității din Kansas și colegii lor prezintă un astfel de scenariu pentru disparițiile de la sfârșitul perioadei Devoniene. „De mai bine de un deceniu, eu și colegii noștri ne-am interesat de posibilitatea producerii unor evenimente de radiații ionizante care să provoace evenimente majore de extincție pe Pământ”, a declarat Adrian Melott, profesor emerit de fizică și astronomie la Universitatea din Kansas.

Descoperirile anterioare au arătat acest eveniment de extincție al Devonianului care s-a întâmplat în tandem cu o scădere a ozonului în stratosfera Pământului. „Când am auzit despre dovezile privind epuizarea ozonului la sfârșitul perioadei Devoniene, aceasta a declanșat gânduri cu privire la posibilitatea unui lanț de supernove (explozie stelară) din apropiere”, a spus Melott.

Cercetările anterioare au arătat către alte posibile cauze ale epuizării ozonului, cum ar fi încălzirea globală, dar nu și surse astrofizice, cum ar fi stelele care explodează.

Cu toate acestea, descoperirile din cadrul Universității din Kansas sugerează altceva. Brian Thomas, cercetător adjunct în fizică și astronomie și profesor de fizică la Universitatea Washburn, a descoperit că încălzirea atmosferică și injecția rezultată a apei în stratosfera inferioară, sugerată ca un mecanism pentru a provoca epuizarea ozonului, nu au fost viabile.

CITEȘTE:  Zborul în spațiu de lungă durată poate cauza efecte ireversibile asupra corpului uman

Ba mai mult, un alt cercetător, Bruce Lieberman, a făcut descoperiri suplimentare care au indicat o cauză astrofizică. Lieberman, profesor de ecologie și biologie evoluționistă, a subliniat anterior că disparițiile de la sfârșitul Devonianului făceau parte dintr-o lungă perioadă de declin al diversității. Acest declin prelungit este apoi urmat de dovezi ale malformațiilor polenului, sugerând ca cauză radiațiile ionizante. Aceasta a lăsat o serie de supernove ca singura posibilitate viabilă, a spus Melott. Cercetătorii estimează că supernovele care au declanșat aceste evenimente se află la aproximativ 60 de ani lumină distanță. Pentru context, Betelgeuse, o viitoare supernovă care primește multă atenție pentru comportamentul său recent, este la aproximativ 600 de ani lumină distanță.

Supernovele care au declanșat dispariția finală a Devonianului ar fi fost suficient de aproape pentru a provoca unele daune sub formă de radiație pe Pământ, dar nu suficient pentru a provoca daune care să distrugă viața. “Razele cosmice dintr-o astfel de supernova vor produce muoni în atmosferă, care este un tip de radiație foarte penetrantă”, a spus Melott. „Poate provoca daune interne la animalele de talie mare și la organismele de până la o jumătate de kilometru adâncime în ocean”.

Ionizarea majoră a atmosferei inferioare ar fi putut duce la o mulțime de fulgere, a spus el, care ar putea declanșa incendii și apoi schimba clima radical.

astrofeed patreon

via: [SciTechDaily]