Pentru prima dată, a fost descoperită o planetă care orbitează un pitic alb, cunoscut și sub numele de stea moartă.

Această exoplanetă, o planetă din afara sistemului nostru solar, are dimensiunea lui Jupiter și este cunoscută sub numele de WD 1586 b. Această gigantică exoplanetă se rotește în jurul rămășiței stelei, care are aproximativ dimensiunea Pământului, pe o orbită foarte strânsă la fiecare 34 de ore. Prin comparație, Mercur este cea mai apropiată planetă de soare din sistemul nostru solar și durează 88 de zile pentru a finaliza o orbită în jurul Soarelui.

Această stea este situată la 80 de ani lumină de Pământ în constelația Draco. Studiul a fost publicat miercuri în revista Nature.

Un pitic alb este ceea ce rămâne după ce o stea asemănătoare soarelui se umflă până la un gigant roșu în timpul evoluției stelei. Giganții roșii ard prin combustibilul lor cu hidrogen și se extind, consumând orice planete din apropierea sa. De exemplu, când soarele nostru va deveni un gigant roșu peste miliarde de ani, probabil va înghiți Mercur, Venus și Pământul.

După ce steaua își pierde atmosfera, nu mai rămâne decât miezul prăbușit – piticul alb. Ea apoi continuă să se răcească timp de miliarde de ani. Găsirea unei planete intacte pe o orbită atât de strânsă în jurul unui pitic alb ridică întrebări despre cum a ajuns acolo și despre cum a supraviețuit evoluției stelei până la această fază.

Cercetătorii cred că planeta a fost mult mai departe de steaua gazdă și a migrat mai aproape după ce steaua a evoluat. Simulările lor au sugerat că atunci când steaua a devenit o pitică albă, planeta a fost trasă mai aproape.

CITEȘTE:  Universul se extinde mai rapid decât se presupunea

Studiul a sugerat o teorie conform căreia planetele mari pot supraviețui evoluției violente a unei stele și pot ajunge apoi pe o orbită strânsă în jurul ei. „Credem că această stea a murit și a devenit un pitic alb cu aproximativ șase miliarde de ani în urmă – cu atât de mult timp în urmă încât Soarele, Pământul și sistemul solar nici măcar nu s-au format încă”, a declarat Ian Crossfield, coautor al studiului și profesor asistent de fizică și astronomie la Universitatea din Kansas.

„Deși steaua este doar o scânteie ce se stinge (doar o zecime din strălucirea Soarelui nostru), această planetă este acum probabil pe o orbită stabilă, așa că ar trebui să fim acolo pentru a studia și a afla mai multe despre ea timp de mulți ani înainte”.

astrofeed patreon

via: [CNN]