Folosind datele din Dark Energy Survey (DES), cercetătorii au descoperit peste 300 de obiecte trans-Neptuniene (OTN), planete minore situate în zona îndepărtată a sistemului solar, inclusiv peste 100 descoperiri noi.

Publicat în The Astrophysical Journal Supplement Series, studiul descrie, de asemenea, o nouă abordare de a găsi unele tipuri similare de obiecte și ar putea ajuta căutările viitoare pentru ipotetica planetă Nouă și alte planete nedescoperite.

Lucrarea a fost condusă de studentul absolvent Pedro Bernardinelli și profesorii Gary Bernstein și Masao Sako.

Scopul DES, care a finalizat șase ani de colectare a datelor în ianuarie, este de a înțelege natura energiei negre prin colectarea imaginilor de înaltă precizie a cerului sudic.

eși DES nu a fost conceput în mod special pentru a depista OTN-urile, aria și profunzimea sa de acoperire au făcut posibil ca acesta să găsească noi obiecte dincolo de Neptun. “Numărul de OTN-uri pe care le puteți găsi depinde de cât de mult vă uitați la cer și care este cel mai slab vizibil lucru pe care îl puteți găsi”, spune Bernstein.

Deoarece DES a fost conceput pentru a studia galaxiile și supernovele, cercetătorii au fost nevoiți să dezvolte un nou mod de a urmări mișcarea. Cercetările OTN dedicate iau măsurări la fiecare oră, ceea ce le permite cercetătorilor să urmărească mai ușor mișcările. „Cercetările OTN dedicate au o modalitate de a vedea obiectele mișcându-se și este foarte ușor să le urmărești”, spune Bernardinelli. “Unul dintre lucrurile cheie pe care le-am făcut în această lucrare a fost să descoper o modalitate de a recupera acele mișcări.”

După multe luni de dezvoltare și analiză, cercetătorii au descoperit 316 OTN-uri, inclusiv 245 de descoperiri făcute de DES și 139 de obiecte noi care nu au fost publicate anterior. Cu doar 3.000 de obiecte în prezent, acest catalog DES reprezintă 10% din totalul OTN-urilor cunoscute.

CITEȘTE:  Misiunea pe Marte va include un an în spațiul cislunar

Pluto, cel mai cunoscut OTN, este de 40 de ori mai îndepărtat de Soare decât Pământul, iar OTN-urile găsite folosind datele DES între 30 și 90 de ori distanța Pământului față de Soare. Unele dintre aceste obiecte se află pe orbite extrem de lungi, care le duc mult dincolo de Pluto.

Acum că programul este complet, cercetătorii mai analizează încă odată întregul set de date DES, de data aceasta cu un prag mai mic de detectare a obiectelor la etapă de filtrare. Acest lucru înseamnă că există un potențial și mai mare pentru a găsi noi OTN-uri, posibil chiar în jur de 500, pe baza estimărilor cercetătorilor, în viitorul apropiat.

via: [Phys.org]