Astronomii mereu iau în seamă când o stea se comportă ciudat. În cazul unei stele cunoscute sub numele de HD74423, astronomii amatori au fost cei care au descoperit pentru prima dată o anomalia în datele capturate de unul din sateliții spațiali ai NASA. Ceea ce nu și-au dat seama era că priveau un tip de stea complet necunoscut.

Această stea ce a provocat interes, este situată la aproximativ 1.500 ani-lumină de la Pământ.

„Ceea ce mi-a atras atenția pentru prima dată a fost faptul că a era o stea ciudată din punct de vedere chimic”, a declarat Simon Murphy, co-autor al studiului și cercetător de la Universitatea din Sydney. “Stelele ca acestea sunt de obicei destul de bogate în metale – dar acesta este săracă, ceea ce o face un tip rar de stele fierbinți.”

Steaua este de aproximativ 1,7 ori mai mare decât Soarele nostru. Astronomii au văzut-o pulsând însă doar pe o parte a stelei, o bătaie de inimă clipind la noi de la mare distanță.

Este știut faptul că stelele pulsează și chiar și Soarele nostru posedă acest tip de pulsație din cauza căderii gazelor fierbinți sub suprafața sa, provocând oscilații.

Indiferent de vârsta stelei sau de cât de mult durează aceste oscilații, toate stelele ce pulsează sunt de obicei similare prin faptul că pulsul poate fi văzut pe toate părțile stelei. Această stea însă, pare doar să pulseze într-o singură emisferă a suprafeței sale.

Cercetătorii au putut, să stabilească de ce această stea se comportă într-o manieră atât de stranie. Este una dintre cele două stele dintr-un sistem de stele binare, asociată cu o stea pitică roșie. Stelele pitice roșii sunt stele mici și reci, care sunt printre cele mai frecvente în galaxia noastră.

În acest caz, cele două stele se orbitează reciproc atât de strâns, încât se fixează una în jurul celeilalte în mai puțin de două zile pământești. Având în vedere proximitatea lor, atracția gravitațională a stelei pitice roșii denaturează pulsurile stelei mai mari. Aceasta face ca steaua mai mare să fie distorsionată în formă de lacrimă, și nu în sferă obișnuită.

via: [CNN]