Un mini-asteroid, un obiect care se apropie de Pământ, numit 2020 SO, ar putea deveni pentru o perioadă de timp un nou mini-satelit al planetei noastre. Baza de date Small Body a NASA prezice că obiectul va fi capturat de gravitația Pământului în octombrie 2020 și va fi blocat temporar pe orbită.

Dar câteva caracteristici neobișnuite ale anului 2020 SO sugerează că s-ar putea să nu fie un mic asteroid, precum cei doi mini-sateliți temporari cunoscuți anterior care au orbitat ceva timp planeta noastră. În schimb, acest nou obiect ar putea fi, de fapt, un obiect vechi de pe Pământ – o parte veche a rachetei din a doua etapă din misiunea de aterizare lunară Surveyor 2, lansată în 1966.

Mini-sateliții sau OCT-urile (Obiecte Capturate Temporar) au apărut probabil de-a lungul istoriei mai mult decât știm, însă doar două au fost confirmate: 2006 RH120, care a atârnat pe orbita Pământului din 2006 până în 2007 și cel descoperit la începutul acestui an, 2020 CD3, pe orbita Pământului din 2018 până în 2020. Aceste obiecte erau cu siguranță mici roci spațiale.

Dar modelele de traiectorie ale 2020 SO arată că are o orbită foarte asemănătoare cu cea a Pământului și se apropie cu o viteză foarte mică – aproximativ 3.025 km/h. Aceasta este o viteză extrem de lentă pentru un asteroid, ar putea fi chiar și o bucată de piatră care s-ar fi evacuat de pe Lună. De asemenea, dimensiunea lui SO 2020 este estimată a fi cuprinsă între 6 și 14 metri, cu siguranță comparabilă cu modulul de lansare al lui Centaur-D care a făcut parte din misiunea Surveyor 2, care este măsurată la aproximativ 12 metri.

CITEȘTE:  Câți sateliți înconjoară Pământul și de ce este crucială gestionarea traficului spațial

Calculele traiectoriei arată că obiectul orbitează Soarele la fiecare 1,06 ani (387 zile). Acesta va fi capturat de Pământ temporar din octombrie 2020 până în mai mai 2021.

Astronomul amator Kevin Heider a declarat pe Twitter că în timpul celei mai strânse apropieri de la 1 decembrie 2020, 2020 SO se va lumina la aproximativ magnitudinea aparentă 14,1 și ar necesita un telescop cu aproximativ un obiectiv de 150 mm pentru a-l vedea vizual.

Astronomii de la telescopul Pan-STARRS1 din Hawaii au observat prima dată viitorul mini-satelit 2020 SO pe 17 septembrie 2020. L-au desemnat asteroid și l-au adăugat ca asteroid Apollo în baza de date JPL Small-Body. Asteroizii Apollo sunt o clasă de asteroizi ale căror căi traversează orbita Pământului și adesea se apropie de Pământ.

Într-un grup de mesaje pentru astronomi, s-a remarcat faptul că Paul Chodas, managerul Near Earth Object Center al NASA de la Jet Propulsion Laboratory a sugerat că obiectul ar putea fi racheta de rapel a Surveyor 2. Un alt mesaj indică asupra observațiilor că acesta se rotește haotic.

Surveyor 2 a fost lansat spre Lună la 20 septembrie 1966. Trebuia să aterizeze pe Lună pentru a face pregătirea pentru misiunea umană Apollo pe Lună, dar o corecție la mijlocul parcursului a eșuat atunci când un propulsor nu s-a aprins, iar NASA în cele din urmă a pierdut contactul cu nava spațială. Eșecul a făcut ca nava spațială să scape de sub control și a ajuns să se prăbușească pe Lună, lângă craterul Copernic.

CITEȘTE:  Rusia și SUA vor construi o stație spațială pe orbita Lunii

Astronomii vor urmări cum acest obiect este capturat de gravitația Pământului, devenind un mini-satelit și speră să spună definitiv ce este defapt 2020 SO.

astrofeed patreon

via: [Phys.org]