Exoplaneta Wasp-76b orbitează o stea în afara sistemului nostru solar. Oamenii de știință au descoperit că condițiile meteorologice acolo includ temperaturi de 2.400oC, vânturi care depășesc 10.000 km/h și ploi de metal permanente.

Studiile despre climatul neobișnuit de ostil al planetei îndepărtate sunt primele rezultate ale unui nou instrument de pe Very Large Telescope din Chile, despre care astronomii spun că ne va transforma faptul cum vedem lumile îndepărtate.

Wasp-76b, aflată la 640 ani lumină distanță în constelația Pești, este un gigant gazos ultra-fierbinte. Acesta își orbitează steaua la aproximativ 3% din distanța dintre Pământ și Soare, ceea ce duce la temperaturi infernale la suprafață și fenomenul ciudat de ploi de metal.

„Este un fel de lume pe care nu ne o putem imagina ușor pentru că nu avem așa ceva în sistemul nostru solar”, a declarat Christophe Lovis, cercetător la Universitatea din Geneva și coautor al lucrării.

Deoarece planeta este atât de aproape, ea este într-o „blocare de maree” (ca orbita Lunii în legătură cu Pământul) și arată permanent doar o față stelei sale părinte, în timp ce partea ei mai rece rămâne în întuneric pretutindeni.

În partea luminoasă, care este cu 1.000 de grade mai caldă, moleculele se separă în atomi, iar fierul se evaporă în atmosferă pentru a forma nori metalici. Diferența extremă de temperatură între părțile de zi și de noapte produce vânturi extreme, care transportă vaporii de fier către partea mai rece a planetei, unde temperaturile scad până la aproximativ 1.500oC, iar fierul se condensează și cade sub formă de ploaie.

CITEȘTE:  NASA dezvăluie planul de $28 miliarde pentru a aduce prima femeie și următorul bărbat pe Lună către 2024

Pentru planetele de tip gigant care sunt foarte aproape de steaua lor gazdă, detectarea acestor tranzite este o sarcină destul de ușoară, deoarece ele blochează mai multă lumină. Oamenii de știință au trecut acum la observații mai detalizate, care urmăresc nu numai scăderea în intensitate, ci și modul în care spectrul luminii este deplasat, ceea ce poate dezvălui ce tipuri de gaze sunt prezente în atmosfera planetei.

via: [The Guardian]