O nouă teorie publicată recent în The Astrophysical Journal Letters de către oamenii de știință de la Universitatea Harvard, sugerează că Soarele ar fi putut avea odată un însoțitor binar cu masă similară. Dacă această teorie va fi confirmată, prezența unui însoțitor stelar timpuriu de acest gen crește probabilitatea ca norul Oort să se fi format așa cum s-a presupus și că Planeta Nouă a fost capturată mai degrabă decât formată în cadrul sistemului solar.

Dr. Avi Loeb, Frank B. Baird Jr. profesor de științe la Harvard și Amir Siraj, student la Harvard, au constatat că prezența unui geamăn binar în roiul de stele în care s-a format Soarele ar putea explica formarea norului Oort și faptul cum îl observăm azi.

Teoria cea mai populară asociază formarea norului Oort cu resturi rămase de la formarea sistemului solar și a vecinilor săi, unde diverse obiecte au fost împrăștiate de planete la distanțe mari și unele au fost schimbate între stele. Dar un model binar ar putea fi piesa lipsă din puzzle și, potrivit lui Siraj, nu ar trebui să fie o surpriză pentru oamenii de știință. „Modelele anterioare au avut dificultăți în a produce raportul așteptat între obiectele de disc împrăștiate și obiectele exterioare din cloud Oort. Modelul de captare binară oferă îmbunătățiri și rafinamente semnificative, ceea ce pare evident în retrospectivă: majoritatea stelelor asemănătoare Soarelui se nasc cu însoțitori binari. ”

Teoria populară asociază formarea norului Oort cu resturi rămase de la formarea sistemului solar și a vecinilor săi, unde diverse obiecte au fost împrăștiate de planete la distanțe mari, iar unele au fost schimbate între stele. Dar un model binar ar putea fi piesa lipsă din imagine și, potrivit lui Siraj, nu ar trebui să fie o surpriză pentru oamenii de știință. „Modelele anterioare au avut dificultăți în a produce raportul așteptat între obiectele împrăștiate pe disc și obiectele exterioare din norul Oort. Modelul de captare binară oferă îmbunătățiri și rafinamente semnificative, ceea ce pare evident în retrospectivă: majoritatea stelelor asemănătoare Soarelui se nasc cu însoțitori binari.”

CITEȘTE:  Roverul Curiosity captează cea mai detalizată panoramă

Dacă norul Oort ar fi într-adevăr capturat cu ajutorul unui însoțitor stelar timpuriu, implicațiile pentru înțelegerea noastră a formării sistemului solar ar fi semnificative. „Sistemele binare sunt mult mai eficiente în captarea obiectelor decât stelele singure”, a spus Loeb. „Dacă norul Oort s-ar forma așa cum s-a observat, ar însemna că Soarele ar avea de fapt un geamăn de masă similară care s-a pierdut înainte ca Soarele să părăsească roiul de naștere”.

Mai mult decât atât, dovezile unui nor Oort capturat ar putea răspunde la întrebări despre originile vieții pe Pământ. „Obiectele din norul exterior Oort ar fi putut juca roluri importante în istoria Pământului, cum ar fi livrarea apei pe Pământ și provocarea dispariției dinozaurilor”, a spus Siraj. „Înțelegerea originilor lor este importantă.”

Modelul prezentat are implicații și în ipoteza Planetei Nouă, despre care Loeb și Siraj cred că nu este singură acolo. „Puzzle-ul nu se referă doar la norii Oort, ci și la obiectele trans-neptuniene extreme, precum potențiala Planetă Nouă”, a spus Loeb. „Nu este clar de unde au venit, iar noul nostru model prezice că ar trebui să existe mai multe obiecte cu o orientare orbitală similară cu Planeta Nouă”.

Dacă Soarele a avut un partener timpuriu care a contribuit la formarea sistemului solar exterior, absența sa actuală naște întrebarea: unde a dispărut? „Stelele trecătoare din roiul nașterii l-ar fi putut îndepărta pe geamăn de la Soare prin influența lor gravitațională”, a spus Loeb. „Înainte de pierderea binarului, totuși, sistemul solar și-ar fi capturat deja învelișul exterior de obiecte, și anume norul Oort și Planeta Nouă”. Siraj a adăugat: „Însoțitorul de mult pierdut al Soarelui ar putea fi acum oriunde în Calea Lactee”.

CITEȘTE:  Tot ce trebuie să știi despre Mercur

via: [SciTechDaily]