Sonda Europeană-Japoneză BepiColombo a trecut pe lângă Venus la data de 15 octombrie 2020, în drumul său spre Mercur.

Pentru oamenii de știință, trecerea pe lângă misteriosul nostru vecin Venus este o priveliște foarte bună. În mod convenabil, locația lui Venus îl face un instrument de navigație puternic pentru navele spațiale care au destinația spre planeta Mercur și Soare. O navă spațială poate face un cerc atent proiectat pe lângă Venus pentru a-și regla traiectoria mai adânc în sistemul solar interior.

Aceasta este manevra pe care BepiColombo, o misiune comună Europeană și Japoneză, tocmai a finalizat-o peste noapte. Nava spațială a făcut cea mai strânsă apropiere de Venus la ora 03:58 GMT 15 octombrie, care se află la mai puțin de 10.720 kilometri de planetă, potrivit Agenției Spațiale Europene (ESA).

Oamenii de știință, în special cei care studiază planeta Venus, sunt mereu dornici de a primi niște imagini noi ale acesteia. Mai multe dintre instrumentele lui BepiColombo sunt prea împachetate pentru lunga călătorie către Mercur pentru a aduna orice date despre Venus la moment, dar coordonatorii misiunii totuși au selectat aproximativ o duzină de instrumente pe care se așteptau să le poată utiliza asupra planetei în timpul zborului.

venus bepicolombo
Imaginea lui Venus realizată de sonda BepiColombo.

BepiColombo a avut și o copie de rezervă. Agenția Japoneză de Explorare Aerospațială (JAXA), care conduce unul dintre cei doi orbitatori încorporați în misiunea spre Mercur, are și o navă spațială activă care orbitează Venus, numită Akatsuki. O altă navă spațială JAXA pe orbita Pământului, numită Observatorul Spectroscopic Hisaki al Planetei, și câteva instalații de la sol și-au îndreptat, de asemenea, ochii electronici către Venus pentru a oferi observații complementare în timpul zborului. Deși camera principală a navei spațiale nu era accesibilă, două camere mai mici „selfie” de pe nava spațială au încercat să fotografieze planeta Venus în timpul manevrei.

CITEȘTE:  Hubble a descoperit un obiect neobișnuit în Sistemul Solar

O imagine, realizată de camera de monitorizare a modulului de transfer spre Mercur, arată planeta Venus de la o distanță de aproximativ 17.000 km cu o antenă și brațul magnetometrului de la sondă vizibile. Alte instrumente active în timpul zborului au adunat date despre atmosfera groasă a lui Venus și interacțiunea planetei cu vântul solar, fluxul constant de particule încărcate care curge de la soare și prin spațiu.

Deoarece Venus este atât de diferit de Mercur, în special prin atmosfera sa groasă, bogată în dioxid de carbon, comparativ cu atmosfera inexistentă a lui Mercur, aceste instrumente nu sunt pregătite pentru aceasta, potrivit ESA.

Cu toate acestea, vor avea a doua șansă să studieze Venus atunci când BepiColombo își va face cea de-a doua manevră, în august 2021, înainte de a continua pe Mercur. BepiColombo va realiza o serie de șase zboruri pe lângă Mercur înainte de a intra pe orbita planetei în 2025. Atunci misiunea se va împărți în cele două nave spațiale constitutive pentru a studia suprafața, interiorul și împrejurimile lui Mercur pentru a ajuta oamenii de știință să înțeleagă sistemul solar și originile acestuia. Misiunea BepiColombo de $2 miliarde a fost lansată spre Mercur în octombrie 2018. Se așteaptă ca cei doi orbitanți ai misiunii să petreacă un an studiind planeta.

astrofeed patreon

via: [Space.com]