Datele primite de la bordul navei spațiale Rosetta al ESA au contribuit la dezvăluirea unor emisii în formă de auroră ultravioletă din jurul unei comete pentru prima dată.

Pe Pământ, aurorele se formează atunci când particulele încărcate de la Soare se suprapun cu liniile câmpului magnetic ale planetei noastre către polul nord și sud. Acolo, particulele solare lovesc atomi și molecule din atmosfera Pământului, creând perdele strălucitoare de lumină colorată în ceruri cu latitudine înaltă. Fenomene similare au fost observate la diferite planete și sateliți naturali din sistemul nostru solar și chiar în jurul unei stele îndepărtate. Instrumentele SwRI, spectrograful Alice cu raze ultraviolet (FUV) și senzorul de ion și electron (IES), au ajutat la detectarea acestor fenomene noi la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G).

“Particulele încărcate de la Soare care ajung spre cometă odată cu vântul solar interacționează cu gazul care înconjoară nucleul înghețat și prăfuit al cometei și creează aurorele”, a declarat vicepreședintele SwRI, dr. Jim Burch, care conduce IES. „Instrumentul IES a detectat electronii care au cauzat aurora.”

„Inițial, am crezut că emisiile ultraviolete la cometa 67P erau fenomene cunoscute sub denumirea de „dayglow”, un proces cauzat de interacțiunea fotonilor solari cu gazul cometei”, a declarat dr. Joel Parker din cadrul SwRI care conduce spectrograful Alice. „Am fost uimiți să descoperim că emisiile UV sunt aurore, cauzate nu de fotoni, ci de electronii din vântul solar care separă apa și alte molecule din cometă și au fost accelerate în mediul apropiat al cometei formând această lumină distinctivă.”

Dr. Marina Galand de la Imperial College London a condus o echipă care a folosit un model fizic pentru a integra măsurările făcute de diferite instrumente la bordul sondei Rosetta. „Făcând acest lucru, nu a trebuit să ne bazăm pe un singur set de date dintr-un singur instrument”, a spus Galand, care este autorul principal al unei lucrări din Nature Astronomy care descrie această descoperire. “În schimb, am putea strânge împreună un set de date, cu mai multe instrumente, pentru a obține o imagine mai bună a ceea ce se întâmpla. Acest lucru ne-a permis să identificăm modul în care se formează emisiile atomice ultraviolete ale 67P/C-G și să dezvăluim natura lor aurorală”.

CITEȘTE:  Emiratele Arabe Unite planifică colonizarea lui Marte în 100 de ani

„Studiez aurorele Pământului de cinci decenii”, a spus Burch. „Găsirea aurorelor în jurul la 67P, care nu are câmp magnetic, este surprinzător și fascinant.”

După întâlnirea cu 67P/C-G din 2014 până în 2016, Rosetta a furnizat o multitudine de date care dezvăluie modul în care Soarele și vântul solar interacționează cu cometele. Pe lângă descoperirea acestor aurore cometare, sonda spațială a fost prima care a orbitat nucleul unei comete, prima care a zburat alături de o cometă în timp ce călătorea în sistemul solar interior și prima care a trimis un lander la suprafața unei comete.

astrofeed patreon

via: [Phys.org]