Starman – manechinul care călătorește într-o Tesla Roadster prin spațiu, a făcut cea mai strânsă apropiere de Marte.

Acea decapotabilă electrică cu pasagerul său manechin a fost fixată în vârful unei rachete Falcon Heavy ca o cascadorie în timpul lansării primelor teste a rachetei celor de la SpaceX, în data de 6 februarie 2018. Doi ani mai târziu, modulul superior al Falcon Heavy și vehiculul din vârful său fac deja al doilea cerc în jurul Soarelui. Jonathan McDowell, un astrofizician de la Harvard care urmărește obiectele spațiale, a descoperit că Starman a trecut la o distanță de 7,4 milioane kilometri pe lângă Marte, la data de 7 octombrie. Aceasta este de aproximativ 19 ori distanța de la Pământ la Lună.

Nimeni nu mai poate vedea modulul superior Falcon Heavy la distanța actuală. Iar imaginile ciudate și frumoase pe care le transmitea odată pe Pământ nu mai pot fi realizate. Însă orbitele de câțiva ani sunt destul de simple de prezis, iar McDowell a folosit date referitor la faptul cum se mișca racheta atunci când a părăsit gravitația Pământului pentru a identifica mișcările sale recente. Modulul rachetei ce poartă Roadster-ul se află pe un curs orbital asimetric care o duce până la 1,66 ori distanța Pământului de la soare la un capăt al drumului său – dincolo de orbita lui Marte – și înapoi pe orbita Pământului la celălalt capăt. De 0,99 ori distanța Pământului de Soare.

CITEȘTE:  Energia eoliană poate fi obținută pe Marte

Ultima dată când Starman a înconjurat Soarele, a spus McDowell, acesta a traversat orbita lui Marte în timp ce Planeta Roșie era destul de departe. Dar de data aceasta traversarea s-a aliniat destul de strâns – deși încă nu suficient pentru o atracție puternică de gravitație marțiană.

Acum, dacă am putea să ne uităm la Roadster, probabil că ar arăta destul de diferit. Așa cum a raportat Live Science în 2018, mediul dur al radiației solare dintre planete ar fi distrus probabil toate materialele organice expuse (vopseaua roșie, anvelopele din cauciuc, scaunele din piele și altele), rupând legăturile de carbon care le țin împreună. Și fără atmosfera de protecție a Pământului și câmpul sau magnetic, chiar și materialele plastice robuste din parbriz și materialele din fibră de carbon ar începe să se dezintegreze. De-a lungul deceniilor sau secolelor, mașina ar putea fi deja redusă la rama sa din aluminiu și la cele mai rezistente părți din sticlă.

astrofeed patreon

via: [Live Science]