În urma topirii ghețarilor în Antarctica a apărut o surpiză în forma unei insule neexplorate până acum. Noua insulă a fost supranumită Insula Sif, în cinstea zeiței Pământului din mitologia Nordică.

Cu ascuțișul spre America de Sud, Peninsula Antarctica este una din regiunile cu încălzirea cea mai rapidă de pe Pământ. Doi dintre cei mai majori ghețari ai peninsulei, Ghețarul Thwaites și Ghețarul Insulei de Pini, se retrag spre continent mai rapid decât se poate forma gheața pe ei.

Din cauza topirii accelerate, săptămâna trecută, a ieșit la iveala o insulă nedescoperită până acum, de sub straturile de gheață. O descoperire ce va necesita schimbarea hărților actuale ale regiunii.

Cercetătorii din cadrul proiectului Thwaites Glacier Offshore Research, fiind cei ce au descoperit insula, afirmă că aceasta are o lungime de 350 metri și este practic în totalitate acoperită cu gheață, dar iese din apă pe o suprafață de roci distincte care o formează la bază.

După un studiu mai aprofundat, s-a stabilit că insula este formată din granit vulcanic și este chiar și adăpost pentru câteva foci.

Cât de captivantă nu ar fi această știre, în esență apariția bruscă a insulei este un efect direct al încălzirii globale și al topirii rapide a ghețarilor ce are loc treptat în ultimul deceniu.

Cercetătorii au supranumit-o simbolic Insula Sif, în cinstea unei zeițe Nordice, asociate cu Pământul.

Există probabilitatea că insula a apărut în urma unui proces supranumit recul de ghețari, anunță geologistul Lindsay Prothro. Acest proces are loc atunci când ghețarii se topesc, se elimină presiunea către continentul din alăturare, iar ca rezultat acesta se poate ridica de la nivelul precedent.

CITEȘTE:  TRAPPIST-1 ar putea avea prea multă apă ca să susțină viață

Echipa va continua să studieze Insula Sif până pe 25 martie. După astea va putea avea loc o analiză mai amplă a rocilor ce o formează în totalitate.

via: [Space.com]