Mercur este prima planeta de la Soare și cea mai mică după dimensiuni din sistemul nostru solar. Denumirea i-a fost dată în cinstea zeului roman, Mercur, acesta întruchipa echilibrul, prosperitatea și comunicarea. Necătând la faptul că Mercur este cea mai apropiată planetă de soare, nu este și cea mai fierbinte. Acest record este deținut de planeta Venus, datorită atmosferei sale foarte dense.

DATE GENERALE

Structura: solidă
Ordinea de la Soare: 1
Numărul de sateliți: 0
Masa: 3,3×1023 kg
Perioada orbitală: 88 zile pământești
Distanța de la Soare: 62.102.900 km
Înclinarea orbitei: 7o
Înclinarea axială: 2o
Raza ecuatorială: 2.440 km

STRUCTURA

Mercur este a doua cea mai densă planetă, după Pământ. Are un nucleu metalic mare, cu o rază de aproximativ 2.074 km, aproximativ 85% din raza planetei. Există dovezi că nucleul este parțial topit sau lichid. Învelișul exterior al lui Mercur, comparabil cu învelișul exterior al Pământului, are doar aproximativ 400 de kilometri grosime.

Structura planetei Mercur.
(click pentru a mări)

CUM S-A FORMAT

Mercur s-a format în urmă cu aproximativ 4,5 miliarde de ani, când gravitația a tras gazul și praful pentru a forma această mică planetă apropiată de Soare. La fel ca și vecinii săi planete terestre, Mercur are un miez central, o manta stâncoasă și o crustă solidă.

În plus, în trecut, suprafața lui Mercur a fost modificată în continuu de activitatea vulcanică. Cu toate acestea, un studiu din 2016 a sugerat că erupțiile vulcanice ale lui Mercur s-au încheiat cu aproximativ 3,5 miliarde de ani în urmă.

PARTICULARITĂȚI

Deoarece planeta este atât de aproape de Soare, temperatura suprafeței lui Mercur poate atinge 450oC. Cu toate acestea, întrucât planeta nu are o atmosferă normală pentru a atrage caldura, noaptea temperaturile pot scădea până la -170oC, o variație a temperaturii de peste 600oC, cea mai mare din sistemul nostru solar.

CITEȘTE:  Tot ce trebuie să știi despre Venus

Este cea mai mică planetă din sistemul nostru solar – doar puțin mai mare decât Luna Pământului. Din motiv că nu are o atmosferă semnificativă pentru a opri impacturile, planeta este acoperită cu o mulțime de cratere.

Gheața descoperită în unul din craterele de pe Mercur.

Indiferent de faptul cât de aproape este de Soare, în 2012, nava spațială Messenger ai celor de la NASA, a descoperit gheață în craterele din jurul polului nord, unde regiunile pot fi întunecate. Polul sud poate conține și buzunare înghețate, dar orbita lui MESSENGER nu a permis oamenilor de știință să cerceteze mai amănunțit zona. Este posibil ca comete sau meteoriți să fi adus gheața acolo.

Mercur se rotește lent în jurul axei sale și finalizează o rotație la fiecare 59 de zile pământești. Când Mercur se mișcă cel mai repede pe orbita sa eliptică în jurul Soarelui, fiecare rotație nu este însoțită de un răsărit și apus, așa cum este pe majoritatea planetelor. Soarele dimineață pare să se ridice un pic, apoi să apună și să se ridice din nou din unele părți ale suprafeței planetei. Același lucru se întâmplă și la apusul Soarelui. O zi solară pe Mercur este egală cu 176 zile pe Pământ – puțin peste doi ani pe Mercur.

Axa de rotație este înclinată cu doar 2 grade față de planul orbitei sale în jurul Soarelui. Asta înseamnă că se învârte aproape perfect în poziție verticală și, prin urmare, nu are parte de anotimpuri.

CERCETĂRI

Deoarece planeta este atât de aproape de Soare, este greu de o observat direct de pe Pământ, cu excepția zorilor sau apusului, când luminozitatea Soarelui nu suprapune micul Mercur. Cu toate acestea, de 13 ori în fiecare secol, observatorii de pe Pământ pot vedea cum planeta trece prin fața Soarelui. Aceste tranzite rare se încadrează în câteva zile din 8 mai până în 10 noiembrie.

Mariner 10

Prima navă spațială care a vizitat planeta a fost Mariner 10, care a fotografiat aproximativ 45 la sută din suprafața acesteia. Nava spațială MESSENGER a zburat pe lângă Mercur de trei ori și a orbitat planeta timp de patru ani înainte de a se prăbuși pe suprafața sa. Agenția Spațială Europeană a lansat prima misiune de a explora planeta – BepiColombo – în 2018.

CITEȘTE:  7 planete asemănătoare cu Pământul orbitează o stea apropiată

Lucruri pe care probabil nu le știai despre Mercur

  • Stând pe suprafața sa, Soarele ar apărea de peste trei ori mai mare decât e pe Pământ.
  • Greutatea ta pe Mercur ar fi 38% din greutatea ta pe Pământ.
  • Nu se știe cu exactitate cine l-a descoperit.
  • Mercur este doar a doua cea mai fierbinte planetă, prima fiind Venus.
  • Este planeta cu cele mai multe cratere din sistemul nostru solar.
astrofeed patreon

Surse:
https://www.space.com/36-mercury-the-suns-closest-planetary-neighbor.html
https://solarsystem.nasa.gov/planets/mercury/overview/