Una dintre cele mai mari bucăți de deșeuri spațiale necontrolabile a căzut pe Pământ ieri, 11 mai, trecând direct peste Los Angeles – New York și aterizând în Oceanul Atlantic.

Timp de câteva ore tensionate, calea sa de reintrare și eventualul loc de aterizare au fost un mister pentru cei care urmăreau căderea sa.

Pe 5 mai, China a lansat racheta Long March-5B cu o navă spațială prototip fără echipaj pe orbită de la Wenchang Space Launch Center din sudul provinciei Hainan din China.

Cu o masă de aproape 18 tone, partea nucleului gol din această rachetă este cea mai mare bucată de deșeuri spațiale care a căzut necontrolabil pe Pământ din 1991 și a patra cea mai mare din toate timpurile.

Singurele piese mai mari au fost Skylab în 1979 și Salyut 7 în 1991. Nava spațială Columbia din 2003 ar putea fi adăugată la această listă, deoarece a devenit necontrolabilă la etapa sa de coborâre pe Pământ.

“Obiectele mari ca acesta, piesele dense, precum părți ale motoarelor rachetelor, ar putea supraviețui prăbușirea pe Pământ”, a declarat pentru CNN Jonathan McDowell, astronom la Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. „După ce ajung în atmosfera inferioară, deșeurile spațiale călătoresc relativ lent, deci în cel mai rău caz ar putea doborâ o casă”.

McDowell mai spune că aceasta ar fi o pagubă locală și nu ceva ce s-ar putea răspândi, similar cu o piesă care ar cădea dintr-un avion și ar lovi ceva pe Pământ.

Urmărirea deșeurilor spațiale care călătoresc rapid prin atmosferă este greu de prevăzut. SpaceTrack, care urmărește obiecte precum sateliții de pe orbita noastră, a fost capabil să restrângă zonele potențiale de reintrare în Australia, SUA și Africa.

via: [CNN]