Ce ar fi dacă am presupune că Pământul nu este cea mai potrivită planetă pentru viață din Univers? Ar părea o afirmație stranie, însă cercetătorii au identificat câteva planete în afara sistemului nostru solar care ar putea avea condiții mai potrivite pentru viață decât ale noastre. Unele dintre acestea orbitează stele care ar putea fi mai potrivite chiar și decât Soarele nostru.

Un studiu condus de omul de știință al Universității de Stat din Washington, Dirk Schulze-Makuch, a publicat recent în revista Astrobiology caracteristicile potențialelor planete „superhabitabile”, acestea sunt planetele mai vechi, puțin mai mari, puțin mai calde și posibil mai umede decât Pământul. Viața ar putea, de asemenea, să se dezvolte mai ușor pe planete care înconjoară stele care se schimbă mai încet, cu o durată de viață mai lungă decât Soarele nostru.

Top 24 concurenți pentru planete superhabitabile se află la mai mult de 100 de ani lumină distanță, dar Schulze-Makuch a spus că studiul ar putea contribui la concentrarea eforturilor viitoare de observare, precum cele al telescopului spațial James Web al NASA, observatorul spațial LUVIOR și telescopul spațial PLATO al Agenției Spațiale Europene.

“Odată cu lansarea următoarelor telescoape spațiale, vom obține mai multe informații, deci este important să selectăm câteva ținte”, a spus Schulze-Makuch, profesor la WSU și la Universitatea Tehnică din Berlin. “Trebuie să ne concentrăm pe anumite planete care au condițiile cele mai promițătoare pentru o viață complexă. Cu toate acestea, trebuie să fim atenți să nu ne blocăm în căutarea unui al doilea Pământ, deoarece ar putea exista planete care ar putea fi mai potrivite pentru viață decât a noastră.”

CITEȘTE:  Unele găuri negre ar putea fi găuri de vierme deghizate

Pentru studiu, Schulze-Makuch, un geo-biolog cu experiență în habitabilitatea planetară, a unit forțele cu astronomii Rene Heller de la Institutul Max Planck pentru Cercetarea Sistemului Solar și Edward Guinan de la Universitatea Villanova pentru a identifica criteriile de supraviețuire și a căuta printre cele 4.500 de exoplanete cunoscute dincolo de sistemul nostru solar. Habitabilitatea nu înseamnă că aceste planete au cu siguranță viață, ci doar condițiile care ar fi favorabile vieții.

Cercetătorii au selectat sisteme stelare cu planete terestre care orbitează în zona locuibilă a apei lichide ale stelei gazdă din Arhiva Exoplanetelor Kepler. În timp ce Soarele este centrul sistemului nostru solar, are o durată de viață relativ scurtă de mai puțin de 10 miliarde de ani. Întrucât au fost nevoie să treacă aproape 4 miliarde de ani până când orice formă de viață complexă a apărut pe Pământ, multe stele similare cu soarele nostru, numite stele G, s-ar putea să rămână fără combustibil înainte ca viața complexă să se poată dezvolta.

Pe lângă faptul că au analizat sistemele cu stele G mai reci, cercetătorii au analizat și sistemele cu stele pitice K, care sunt oarecum mai reci, mai puțin masive și mai puțin luminoase decât soarele nostru. Stelele K au avantajul unei durate de viață lungi de la 20 miliarde la 70 miliarde de ani. Acest lucru ar permite planetelor care orbitează să fie mai vechi, precum și să ofere vieții mai mult timp pentru a avansa la complexitatea găsită în prezent pe Pământ. Cu toate acestea, pentru a fi locuibile, planetele nu ar trebui să fie atât de vechi încât să-și fi epuizat căldura geotermală și să le lipsească câmpurile geomagnetice de protecție. Pământul are o vechime de aproximativ 4,5 miliarde de ani, dar cercetătorii susțin că mijlocul de aur pentru viață este o planetă care are o vechime cuprinsă între 5 și 8 miliarde de ani.

CITEȘTE:  Fluidele precum mierea, curg mai repede decât apa în tuburile speciale, potrivit unui nou studiu

Mărimea și masa la fel contează. O planetă care este cu 10% mai mare decât Pământul ar trebui să aibă un teren mai locuibil. O planetă care este de aproximativ 1,5 ori masa Pământului ar fi de așteptat să-și păstreze încălzirea interioară prin degradare radioactivă mai mult timp și ar avea, de asemenea, o gravitație mai puternică pentru a reține atmosfera pe o perioadă mai lungă de timp.

Apa este cheia vieții și autorii susțin că prezența ei ar simplifica cu mult lucrurile, mai ales sub formă de umiditate și nori. O temperatură ușor mai caldă în general, de aproximativ 5 grade Celsius mai mare decât pe Pământul, împreună cu umiditatea suplimentară, ar fi, de asemenea, mai bune pentru viață. Acest nivel de căldură și umiditate se prezintă pe Pământ cu o biodiversitate mai mare în pădurile tropicale pluviale decât în zonele mai reci și mai uscate.

Dintre cei 24 de candidați, nici unul nu îndeplinește toate criteriile pentru planete superhabitabile, dar unul are patru dintre caracteristicile critice, făcându-l posibil mult mai confortabil pentru viață decât planeta noastră de origine.

„Uneori este dificil să asimilăm acest principiu al planetelor superhabitabile, deoarece credem că avem cea mai bună planetă”, a spus Schulze-Makuch. “Avem un număr mare de forme de viață complexe și diverse și multe care pot supraviețui în medii extreme. Este bine să avem o viață adaptabilă, dar asta nu înseamnă că avem tot ce este mai bun.”

astrofeed patreon

via: [Phys.org]