O aliniere planetară ar putea oferi șansa să vizităm planetele Uranus și Neptun, însă timpul ar putea fi limitat

Oamenii de știință ce studiază planetele din sistemul nostru solar, au constatat că în curând am putea avea o oportunitate unică de a vizita cei mai distanți și mai puțin explorați vecini ai noștri, planetele Uranus și Neptun.

Cert este faptul că cunoaștem foarte puțini despre acești giganți gazoși din sistemul nostru solar, care au fost vizitați doar o singură dată de o sondă umană. De data aceasta oamenii de știință doresc să profite de alinierea planetară ce ar putea să reducă considerabil timpul până la aceștia.

Alinierea și impulsul

Această aliniere rară dintre Neptun, Uranus și Jupiter va avea loc în anul 2030 și va permite unei nave spațiale să capete un impuls datorită unei rotații pe lângă Jupiter. Aceasta ar reduce considerabil timpul călătoriei, dar și resursele utilizate de nava în cauză, traversarea fiind efectuată în circa 15 ani. Din cauza reducerii combustibilului pe care nava va trebui să îl depoziteze, aceasta ar putea purta mai multe echipamente științifice necesare. Pentru a profita de această aliniere, o navă ar trebui trimisă către Neptun în 2031, iar alta către Uranus în 2030.

Leigh Fletcher, cercetătorul din cadrul Universității din Leicester, afirmă precum că misiunea ar trebui să includă atât o stabilire a navei pe orbita planetei, cât și trimiterea unei sonde în atmosfera necunoscută a acesteia.

Misterele ascunse

Oamenii de știință mereu au considerat aceste planete ca fiind gemeni din cauza masei similare și a culorii acestora. Însă de fapt, nimeni nu cunoaște cât de similare sunt acestea, ce compoziție au și cum sau format. Spre exemplu Neptun pare a fi mai cald de cât Uranus, iar motivele sunt incerte. „Toți presupun că ele sunt alcătuite din diverse forme ale apei, sau gheață din amoniac, dar noi defapt nu cunoaștem aceasta”, spune Ravit Helled, cercetător în cadrul Universității din Zurich.

CITEȘTE:  Un obiect mare s-a prăbușit pe Uranus schimbând-ul pentru totdeauna

Dintre cei doi candidați, Uranus pare a fi o țintă mai interesantă pentru oamenii de știință, deoarece acesta posedă o serie de particularități bizare. Ca de exemplu câmpul magnetic ce este înclinat față de axa sa de rotație.

via: [Nature.com]